Chương 8: Quân Thiếu Khanh

 

Diệp Anh Ngọc đứng chắn giữa thiếu nữ nọ với Tố Lợi và một đám tay sai của y, lại chẳng thèm liếc y nửa ánh mắt mà ân cần rút khăn tay đưa cho nàng ta lau nước mắt.

Cô nương nọ ngước nhìn Diệp Anh Ngọc, nháy mắt quên cả khóc, sững sờ cầm lấy khăn tay mà cũng quên cả lau mắt. Rõ ràng là bị vẻ ngoài của Diệp Anh Ngọc hớp hồn.

“Tên nhãi ranh này ở đâu ra? Không biết ta là ai mà dám chắn đường ta đưa người đẹp về dinh?” Tố Lợi hùng hổ gầm lên.

Những người trong vòng ba thước phải bịt tai để tránh tiếng quát của hắn làm kinh động, lùi ra xa. Nhưng Diệp Anh Ngọc lại vẫn chẳng mảy may chú ý, vẫn quay lưng lại hắn mà mỉm cười ôn hòa với cô nương nọ.

Tố Lợi máu nóng bốc lên. Mấy năm nay hắn đến trấn Thanh Hồ này mỗi năm đôi lần, chưa có ai dám khinh thường hắn như thế. Bèn vung tay định cho Diệp Anh Ngọc một cú đấm. Cú đấm này mà trúng người e ít nhất cũng gãy vài cái xương sườn.

Vị cô nương nọ hoảng hốt kêu lên: “Công tử, cẩn th…”

Lời cuối chưa kịp thoát khỏi miệng đã dừng lại sững sờ nhìn Diệp Anh Ngọc vẫn không quay người lại mà nhẹ nhàng dùng tay phải bắt lấy nắm đấm của hắn sau lưng, miệng vẫn mỉm cười như không: “Đừng sợ!”

Nói rồi từ từ quay lại, thuận tay bẻ ngoặt nắm đấm của Tố Lợi, ép hắn quỳ sụp xuống đất.

Đám lâu la của Tố Lợi sững sờ, người dân hiếu kỳ ra xem cũng sững người. Nhìn vóc dáng hai người chênh lệch nhau như trúc xanh với heo rừng. Thế mà con heo rừng kia đang bị một tay của công tử thư sinh bẻ quặt ấn xuống đất, kêu như bị chọc tiết.

Tố Lợi xoay người vùng lên, rút thanh đao bên hông trái định chém về phía Diệp Anh Ngọc.

Chỉ thấy Diệp Anh Ngọc buông tay phải, khẽ lách người, rồi lại dùng tay phải bắt lấy chế trụ cổ tay trái cầm đao của Tố Lợi, bẻ ngược. Dùng chính chuôi đao của hắn đập vào mặt hắn một cú đau điếng rồi tước luôn cây đao, cầm lên ngắm nghía.

“Bảo đao a, chỉ tiếc không được chọn chủ.” Diệp Anh Ngọc thở dài tiếc nuối, giống như đang thong thả mua đồ cổ trong tiệm chứ không phải đang bị một đám người vây đánh.

Nói xong lại bình tĩnh cắm phập thanh đao xuống đất, sâu đến nửa thân đao. Đám lâu la của Tố Lợi xanh mặt lúng túng liếc nhìn cán đao vẫn đang lắc lư, lắc lư…

“Các ngươi còn đợi gì? Xông lên giết hắn cho ta!” Tố Lợi lại hung hăng gào lên.

Diệp Anh Ngọc phủi tay, thong thả nói: “ Lên cả một lúc đi, ta còn có người đang chờ a.”

Đám lâu la nhìn nhau, rồi lấy hết dũng khí đồng loạt vung đao xông lên, những mong lấy đông chế ít.

Lần này Diệp Anh Ngọc để một tay  sau lưng nhàn nhã, chỉ dùng tay trái và chân trái, mỗi chiêu lại có một lên bay ra khỏi vòng chiến. Nếu không ôm ngực không rên thành tiếng thì cũng hộc máu, ho sù sụ.

Trong thời gian chưa đến một chén trà nhỏ, Diệp Anh Ngọc lại đứng phủi tay nhàn nhã, còn đám Tố Lợi đã nằm bò ra đất cả đám rên la thảm thiết. Tố Lợi hung hăng chỉ tay: “ Ngươi, ngươi là ai? Có giỏi khai rõ họ tên, ta sẽ đến đòi lại món nợ này.”

“Nợ à? Chờ chút!” Diệp Anh Ngọc lục tay vào áo ném ra thỏi bạc. “Đây là nợ của cô nương kia. Còn ta và ngươi…có nợ nần gì nhau sao?”

“Ngươi, ngươi ra con rùa rút đầu. Có giỏi thì khai tên ra.”

“Ồ. Ta tự nhận ta cũng không giỏi. Còn tên ta, ngươi cũng xứng biết sao?”

Nói xong còn làm vẻ mặt vô tội nhún nhún vai. Làm người khác nhìn bộ mặt vừa đứng đắn vừa vô sỉ của hắn mà không biết nên khóc hay nên cười.

Diệp Anh Ngọc mặc kệ, quay lại nhìn cô nương nọ thì thấy nha hoàn của nàng đã tìm đến nơi, đang khóc khóc mếu mếu chỉnh trang lại y phục cho nàng.

“Cô nương, để nàng hoảng sợ rồi. Hay là lên lầu 2 Phụng Vân lâu uống chén trà bình tâm rồi tại hạ đưa cô nương về?!”

Cô nương nọ cùng nha hoàn nhún người tạ ơn, rồi cũng theo Diệp Anh Ngọc lên lầu. Khi nhìn thấy Mộ Dung Thanh, hai người lại cắn môi bối rối. Ở đâu lại có hai vị công tử phong tư trác tuyệt đến nhường này?!

Diệp Anh Ngọc gọi tiểu nhị thêm một bình trà cho hai thiếu nữ trước mặt rồi để Mộ Dung Thanh ân cần hỏi han, còn mình ngồi uống rượu.

“Tiểu nữ đa tạ nhị vị công tử ra tay giúp đỡ! Tiểu nữ họ Quân, còn đây là nha hoàn Tiểu Thúy.”

“Quân tiểu thư hữu lễ! Tiểu Thúy cô nương hữu lễ!”

Quân tiểu thư cắn nhẹ môi, nhỏ giọng nói:

“Ta vốn theo huynh trưởng đến đây. Hôm nay huynh trưởng có việc ra ngoài giao thương, tiểu nữ vì nhất thời ham vui dẫn theo Tiểu Thúy du ngoạn. Không ngờ giữa đường lạc mất nhau, lại gặp bọn côn đồ. May mắn được nhị vị công tử ra tay cứu giúp. Ta đã nhờ tiểu nhị về báo cho người nhà đến đón.”

Lại ngước mắt lên liếc nhìn Diệp Anh Ngọc rồi khẽ đỏ mặt.

“Không biết nhị vị công tử nhà ở đâu. Hôm sau tiểu nữ xin được đến tạ ân.”

Diệp Anh Ngọc xua tay.

“Không cần, không cần. Chỉ là giữa đường thấy chuyện bất bình, Quân tiểu thư không cần khách khí.”

“Nhưng… Hẳn huynh trưởng của tiểu nữ cũng sẽ rất muốn gặp mặt nhị vị để tạ ơn.”

Đúng lúc vừa nói xong thì có người bước lên lầu. Bây giờ đã tối hẳn, các bàn ăn khác đã ra về gần hết. Thành ra trên lầu hai chỉ còn vài người bọn họ và một hai bàn khác còn khách ngồi cách xa. Nên người vừa bước lên lầu ngay lập tức nhận được nhiều ánh mắt nhìn lại.

“Nhị ca!”

“Tố Ảnh, muội không sao chứ?!”

Người đến có lẽ là huynh trưởng của Quân tiểu thư, nhìn thấy tiểu muội có vẻ không có gì đáng ngại, lúc đấy mới thả lỏng tinh thần, cung kính chắp tay tạ ơn.

“Tại hạ Quân Thiếu Khanh, muội muội ta được nhị vị chiếu cố, Quân mỗ xin đa tạ hai vị ân công.”

Diệp Anh Ngọc và Mộ Dung Thanh nhìn người này, tuy lúc đến thần sắc có chút lo lắng nhưng sắc mặt trầm ổn, ánh mắt không dao động, bước chân không rối loạn, cử chỉ tao nhã. Khi ngẩng đầu nhìn lên, khuôn mặt sắc sảo, đường nét rõ ràng, nhất là đôi mắt phượng thâm thúy.

Diệp Anh Ngọc và Mộ Dung Thanh đứng dậy đáp lễ. Trong lúc ấy, Quân Thiếu Khanh cũng âm thầm đánh giá hai người. Một người rõ ràng là thư sinh, cốt cách như trúc, khuôn dung điềm tĩnh mà ôn hòa. Một người mặt như bạch ngọc, tinh tế không tì vết, nhất là đôi mắt hạnh đen láy hơi lấp lánh những ánh sáng tinh nghịch.

Một người rõ ràng là một thế gia công tử trói gà không chặt, nhưng ngạc nhiên là thiếu niên trẻ tuổi đẹp như mỹ nữ kia, hơi thở trầm ổn, hạ bàn vững chãi, rõ ràng là người có võ công, hơn nữa không thấp.

“Tại hạ Trần Trác. Tại hạ Dịch Thiên ra mắt Quân công tử.” Hai người Mộ Dung Thanh và Diệp Anh Ngọc từ xưa khi ra ngoài luôn dùng tên ghép bằng họ của mẫu thân và tên chữ của bản thân dùng để xưng hô. Nay cũng tự dưng mang ra dùng.

Quân Thiếu Khanh gặp hai người này không hiểu sao mới gặp đã sinh hảo cảm, lại là người cứu tiểu muội nhà mình nên càng nhiệt tình cảm tạ.

“Xin hai vị công tử cho Quân mỗ được mời một bữa rượu tạ ơn. Quân mỗ còn ở lại trấn Thanh Hồ vài ngày nữa, đã thuê một viện nhỏ ở phía đông trấn. Hai vị không chê xin quá bộ đến chơi.”

Hai người Mộ Dung Thanh và Diệp Anh Ngọc từ chối không được đành chấp thuận, hẹn ngay tối hôm sau đến viện Quân gia. Mấy người khách khí chào nhau ra về, Quân Tố Ảnh lên xe còn liếc theo bóng Diệp Anh Ngọc mấy lần.

Quân Thiếu Khanh thấy tiểu muội như thế, thở dài nghĩ, Tố Ảnh muội muội cũng lớn rồi, sắp đến lúc phải gả đi. Nay lại có vẻ vừa ý vị Trần công tử kia rồi. Không biết người ta gia cảnh thế nào?

Quân Thiếu Khanh trên đường về nghĩ vẩn vơ như thế nhưng cũng không quên phân phó thuộc hạ ngày hôm sau chuẩn bị một bàn tiệc rượu mời khách. Đầu óc thương gia linh hoạt đã nghĩ đến mấy phương cách khác nhau.

Đêm đó, Quân Thiếu Khanh trở về viện sau khi trấn an muội muội, đi vào trong phòng cũng không buồn thắp đèn mà lấy một ống sáo nhỏ ra thổi. Không ai nghe thấy âm thanh gì, nhưng nửa khắc sau có một bóng đen lặng lẽ đáp xuống trước mặt.

Quân Thiếu Khanh nói vài câu với hắn, bóng đen lại nhảy vút đi đâu không rõ.

Còn về hai người Diệp Anh Ngọc và Mộ Dung Thanh, trở về quán trọ khi trăng đã lên cao. Sau khi ai về phòng nấy, Mộ Dung Thanh nằm nửa ngày cũng không thấy buồn ngủ.

Khi ở nơi thâm sơn, nằm lều vải trên nền lá khô, nhưng hơi ấm đêm đó vẫn còn lẩn quất đâu đây. Để bây giờ tuy nằm trên giường êm vẫn như ngửi thấy hương thơm thoang thoảng.

Nằm nghĩ ngợi một lúc lâu không ngủ được, Mộ Dung Thanh lặng lẽ khoác áo ngồi dậy đến bên bàn trà, trải giấy, cầm bút lên lược sơ lại các tình tiết thu thập được. Suy đoán trong lòng cứ lớn dần làm hắn chỉ sợ là mình đã quá hy vọng.

….

Hôm sau, hai người Mộ Dung Thanh và Diệp Anh Ngọc y hẹn đến biệt viện Quân gia. Tuy viện không lớn nhưng tao nhã, tinh xảo. Từng cái cây, nhành hoa đều được chăm sóc rất tốt. Không đình đài lầu các nhưng đủ cả hồ sen, cầu nhỏ, núi giả…

Hạ nhân đưa hai người vào thẳng nơi thiết tiệc, là một nghinh phong đình sát bên hồ sen. Nối với nghinh phong đình bằng một cây cầu đá nhỏ là một gian thủy tạ nho nhỏ, che màn trắng. Những tấm màn đón gió bay bay, thấp thoáng một chiếc cổ cầm được đặt trên bàn đá giữa gian thủy tạ. Nghinh phong đình bốn bề trồng hoa, lại đặt những chiếc đèn dọc lối đi, ánh sáng đèn mờ ảo hắt lên càng làm không khí thêm phần như mộng như ảo.

Quân Thiếu Khanh đã đứng trước nghinh phong đình chắp tay chào. Tiểu muội Quân Tố Ảnh đứng phía sau nhún gối mỉm cười thi lễ. Hai người Mộ Dung Thanh và Diệp Anh Ngọc cũng bất ngờ về thịnh tình của huynh muội Quân gia dành cho mình.

“ Trần huynh, Dịch huynh, mời!”

“ Đa tạ thịnh tình Quân huynh, Quân tiểu thư!”

Bốn người vừa gặp như đã quen, xưng huynh gọi đệ cũng rất tự nhiên. Việt quốc lối sống cởi mở, nữ tử lộ mặt ra đường không phải chuyện lạ. Tiểu thư khuê các cũng không đến nỗi “cổng trước không ra, cổng sau không tới”. Nên Quân Tố Ảnh cũng ngồi cùng bàn với huynh trưởng tiếp khách như thường.

Sau vài tuần rượu, cuộc trò chuyện cởi mở hơn. Quân Thiếu Khanh có mục đích riêng, cất lời hỏi.

“ Tại hạ năm nay 20 tuổi, là thương nhân. Trong nhà còn đại ca đang ở thành Ninh Khang, tiểu muội Quân Tố Ảnh năm nay vừa 15, lần này theo tại hạ ra ngoài du ngoạn. Được hai vị giúp đỡ, Quân mỗ hết lòng tạ ơn.”

“ Thế thì Quân huynh bằng tuổi Dịch mỗ, xin cứ gọi chúng ta bằng tên là được rồi, không cần khách sáo. Trần Trác kém ta 4 tuổi, năm nay mới hơn 16. Quân gia thành Ninh Khang? Thì ra là thương gia đệ nhất Việt quốc. Hạnh ngộ. Hạnh ngộ.”

“ Không dám, không dám. Hai vị nghe giọng có phải người kinh thành? Không biết tới trấn nhỏ này có việc gì? Nếu giúp được tại hạ xin dốc lòng giúp sức!”

“ Chúng tôi đúng là từ kinh thành tới có chút việc riêng. Là Dịch mỗ muốn tìm một người quen đã thất lạc nhiều năm không tung tích của gia mẫu. Nhưng đến đây lại mất thông tin.”

“ Quân đại ca có nghe nói tới Điệp Ảnh các?!” Diệp Anh Ngọc nãy giờ im lặng tập trung vào đồ ăn trên bàn bây giờ mới cất tiếng.

Mộ Dung Thanh buồn cười nhìn sang. Tên tiểu tử này mê ăn, mà món ăn Quân gia cũng thật tinh tế, đầy đủ sắc hương vị, tất nhiên Diệp Anh Ngọc vô tư ngồi thưởng thức. Lại thêm Quân Tố Ảnh thấy Diệp Anh Ngọc thích thú ăn uống lại càng nhiệt tình giới thiệu món ăn, tiếp rượu. Hai người một người ăn, một người gắp, mặc kệ Quân Thiếu Khanh và Mộ Dung Thanh trò chuyện.

Quân Thiếu Khanh cũng nhìn sang Diệp Anh Ngọc, không hiểu sao nhìn khuôn mặt vui như nở hoa của hắn mà lại thấy lòng thỏa mãn, không kìm được khóe miệng cũng cong lên rồi lại bối rối che dấu.

“ Khụ… Tại hạ có nghe nói đến Điệp Ảnh các. Là tổ chức săn tin lừng lẫy bậc nhất giang hồ.”

“ Đúng vậy. Đúng vậy. Chỉ cần Điệp Ảnh các nhận giao dịch, không có gì là không tra ra được.”

“ Trần Trác quá lời rồi. Làm gì có chuyện không gì không tra được. Nhưng ta cũng nghe nói Điệp Ảnh các rất uy tín. Tuy nhiên có tìm được Điệp Ảnh các hay không đã là vấn đề rồi. Chưa kể đến phí của Điệp Ảnh các rất cao. Có thể nói là nghìn vàng khó cầu.”

“ Quân huynh là thương nhân đệ nhất Việt quốc, tin tức linh thông, không biết có thể liên lạc được với Điệp Ảnh các hay không?”

Quân Thiếu Khanh thoáng nhíu mày, nhưng nhanh đến mức Mộ Dung Thanh cho rằng mình nhìn nhầm. Sau một thoáng cân nhắc, Quân Thiếu Khanh lại tươi cười nói.

“ Quân mỗ chỉ biết Điệp Ảnh các có cơ sở liên lạc tại Ninh Khang thành. Nếu hai vị không chê, hai ngày nữa Quân mỗ trở lại Ninh Khang, mời hai vị cùng đồng hành với Quân mỗ.”

“ Quân huynh khách khí. Nếu thế, ta và Trác đệ cung kính không bằng tuân mệnh. Làm phiền Quân huynh dẫn đường vậy.”

Quân Tố Ảnh yên lặng ngồi nghe huynh trưởng nói chuyện, trong lòng khẽ động, mắt thoáng liếc sang Diệp Anh Ngọc, nhưng lại thấy Diệp Anh Ngọc vẫn vui vẻ với đĩa điểm tâm. Trong lòng thoáng thất vọng nhưng rồi lại lấy lại tinh thần ngay. Đường về Ninh Khang xa xôi, cũng phải mất mười ngày nửa tháng, còn nhiều cơ hội làm quen.

“ Xem ra phải nói Trương ma ma bày một chút về nấu ăn.”  Quân Tố Ảnh nhìn Diệp Anh Ngọc vui vẻ ăn uống, động tác vẫn tao nhã nhưng tốc độ và vẻ mặt thích thú đã tiết lộ tâm trạng hắn lúc này mà hạ quyết tâm.

Mộ Dung Thanh nhìn sang Diệp Anh Ngọc, thấy khóe mép còn vương một chút bột trắng nho nhỏ, bèn theo thói quen lấy khăn ra lau, rồi sờ sờ đầu Diệp Anh Ngọc đầy sủng nịch.

Diệp Anh Ngọc cũng không để ý, thậm chí còn nghiêng đầu mặc cho Mộ Dung Thanh lau. Tốc độ ăn uống vẫn không giảm.

Nhìn động tác thân mật giữa hai người, Quân Thiếu Khanh không nén nổi ngạc nhiên. Hai người khác họ, chắc không phải anh em ruột nhưng dường như còn thân hơn cả ruột thịt.

“ Trần Trác năm nay mới 16 a. Nhưng Quân mỗ nhìn ra Trần đệ võ công hẳn không thấp. Đúng là tuổi trẻ tài cao.”

“ Quân huynh cũng nhìn ra, hẳn trong người cũng có võ công?”

“ Gọi ta Thiếu Khanh được rồi. Võ công tại hạ chỉ đủ phòng thân thôi. Nghe tiểu muội kể lại, hẳn Trần đệ võ công cao cường, không biết Trần đệ tinh thông vũ khí nào.”

“ Uhm trừ thiết trùy quá nặng ra, mỗi thứ ta đều biết chút chút. Nhưng yêu thích vẫn là kiếm pháp và xạ kỵ.”

“ Ồ không ngờ Trần đệ tuổi nhỏ mà đã tinh thông nhiều binh khí như vậy. Không biết khi nào có thể cho Thiếu Khanh mở rộng tầm mắt được không?”

“ Rất vui lòng. Tiếc là hôm nay ta không mang theo binh khí…”

“ Thật may, lần đi này ta có tìm được một thanh danh kiếm, nếu Trần Trác không chê, để ta sai người vào lấy.”

“ Thật chứ? Là thanh kiếm gì vậy?”

“ Trần đệ cứ chờ xem.” Nói rồi Quân Thiếu Khanh sai hạ nhân vào thư phòng mang kiếm đến.

Chờ một lát, hạ nhân bê ra một thanh kiếm được bọc trong vải lụa đỏ. Quân Thiếu Khanh từ tốn gỡ lụa bọc, để lộ ra một thanh nhuyễn kiếm  rất đẹp, mặt thép ánh lên anh sáng như xanh biếc lạnh lẽo. Kiếm không có vỏ, chuôi cũng  không trạm trổ nạm ngọc gì cả, nhìn rất bình thường nhưng Diệp Anh Ngọc mắt sáng lên hào hứng.

“Là Thu Nguyệt kiếm. Nhưng nhìn thì có vẻ đây không phải chuôi của thanh kiếm này.”

“ Trác đệ thật tinh mắt. Đây là Thu Nguyệt, khi ta tìm được thì chỉ có mình lưỡi kiếm, ta chỉ tạm thời lồng chuôi vào, đợi về Ninh Khanh sẽ tìm một sư phụ giỏi nhất đúc cho nó một cái chuôi phù hợp.” Quân Thiếu Khanh vừa nói vừa nâng hai tay đưa cho Diệp Anh Ngọc thưởng thức.

Diệp Anh Ngọc không khách khí đón lấy, ngắm nghía.

“ Quân đại ca không biết rồi. Thu Nguyệt là một thanh nhuyễn kiếm, không nên đúc chuôi…” Vừa nói vừa dùng tay bóp một cái gỡ luôn chuôi kiếm gỗ được gắn tạm. “ …mà phải làm như này”

Diệp Anh Ngọc vuôn tay rút ngọc bội bên hông ra. Bình thường mọi người thường đeo một miếng ngọc phẳng, tròn mỏng được mài hoặc trạm trổ. Miếng ngọc bội này khi mới tới Quân Thiếu Khanh đã thắc mắc nhưng không dám hỏi, nó có hình  bán trụ, màu trắng thuần, chỉ dài hơn một nắm tay, mặt ngoài khắc vân hoa.

Diệp Anh Ngọc mở hai bán trụ ra , lồng vào cuối thanh kiếm, bấm nhẹ một hai cái chốt trên thanh ngọc, thanh ngọc lập tức ngậm chặt lấy thanh Thu Nguyệt thành một thể hoàn chỉnh như chính là của Thu Nguyệt vậy.

Mọi người đều ồ lên ngạc nhiên. Diệp Anh Ngọc thì thích thú vuốt ve thanh kiếm đến mê say. “Đúng là người cuồng kiếm mà” Không hẹn mà trong đầu  ai nấy xung quanh đều nghĩ giống hệt nhau.

Mộ Dung Thanh bỗng quay sang Quân Thiếu Khanh, “Thiếu Khanh huynh có thể cho Dịch mỗ mượn ạm cổ cầm ngoài gian thủy tạ kia không?”

“Xin Dịch huynh cứ tự nhiên.”

Mộ Dung Thanh tao nhã đứng dậy, bước ra ngoài gian thủy tạ, rửa tay, đốt hương, dạo đàn rồi đàn một khúc “Đạo ý”.

Minh nguyệt chiếu cổ tỉnh,

Tỉnh thủy vô ba đào.

Bất bị nhân khiên chỉ,

Thử tâm chung bất dao.

Túng bị nhân khiên chỉ,

Nhất dao hoàn phục chỉ.

Trạm trạm nhất phiến tâm,

Minh nguyệt cổ tỉnh thủy.

Diệp Anh Ngọc cất bước ra khỏi nghinh phong đình, bắt đầu múa kiếm theo tiếng nhạc réo rắt, miệng ngâm nga lời thơ. Bóng áo màu tím nhạt gần như lẫn vào bóng tối nhưng thanh Thu Nguyệt kiếm bắt ánh sáng từ những ngọn đèn lồng thì tỏa ra thứ ánh sáng xanh biếc, vẽ lên những được cong đẹp mắt, lúc nhanh lúc chậm. Cuối cùng bóng kiếm hóa nhanh đến mức ánh kiếm kia như tụ họp lại thành một quả cầu màu trắng xanh, thật đúng lúc kết câu thơ “ Ánh trăng soi giếng cổ”

Huynh muội Quân gia và gia nhân đứng đó mà xem đến ngẩn ngơ. Mất một lúc lâu, khi hai người Diệp – Mộ Dung quay lại mới hồi hồn, vỗ tay khen ngợi không ngớt.

“ Quả thật đàn hay kiếm giỏi. Tại hạ và tiểu muội đã được mở rộng tầm mắt rồi. Đến đến, để Quân mỗ kính mỗi vị một ly. Trác đệ, không rõ kiếm pháp lúc nãy đệ thể hiện là loại kiếm pháp gì? Trong uyển chuyển có mạnh mẽ, lúc tĩnh lặng như đáy giếng, lúc như sóng vỗ biển khơi. Thật sự là hảo kiếm pháp!”

“ Không dám giấu Thiếu Khanh huynh, vì là Thu Nguyệt kiếm nên ta đã thi triển kiếm pháp Nguyệt Ảnh, nằm trong bộ kiếm pháp Nhật Nguyệt kiếm pháp.”

“ Thì ra là vậy.” Quân Thiếu Khanh ngạc nhiên, Nhật Nguyệt kiếm pháp rất nổi tiếng, cũng không giới hạn người luyện, không phải bí tịch gì cả. Nhưng thật sự người có thể luyện bộ kiếm pháp này, e không thể đếm đủ một bàn tay. “ Nhưng theo Thiếu Khanh được biết, Nhật Nguyệt kiếm pháp không phải ai cũng có thể luyện. Thể chất người luyện được yêu cầu khá …ừm…đặc biệt.”

Nhìn ánh mắt Quân Thiếu Khanh dành cho Diệp Anh Ngọc không giấu sự ngạc nhiên, người không hiểu gì về võ học như Mộ Dung Thanh và Quân Tố Ảnh cũng nổi tò mò. Mộ Dung Thanh thầm nghĩ về rồi sẽ thử hỏi Diệp Anh Ngọc xem sao, nhưng Quân Tố Ảnh dù sao cũng là một cô nương mới lớn, không thắng nổi sự hiếu kỳ, buột miệng hỏi:

“ Ca ca, thể chất đặc biệt là gì vậy?”

Mộ Dung Thanh ung dung cầm chén rượu lên môi nhưng tai thì hướng đến Quân Thiếu Khanh, nghe câu trả lời của ai cũng được vậy, tránh cho Ngọc Ngọc lại nghĩ ta tò mò.

“ Nhật Quang kiếm pháp thuần dương, Nguyệt Ảnh kiếm pháp thuần âm, để luyện trọn bộ kiếm pháp này phải là người có được cả hai điều đó.”

Ngay cả người không hiểu gì về kiếm pháp là Quân Tố Ảnh cũng hiểu ra, khuôn mặt bỗng chốc ngây ngốc, Mộ Dung Thanh thì sặc cả rượu, ho khù khụ.

“ Đúng vậy, bình thường một người thường chỉ luyện được nửa bộ kiếm pháp này thôi. Thường thì nam nhân luyện Nhật Quang còn nữ nhân luyện Nguyệt Ảnh kiếm pháp…” Quân Thiếu Khanh vẻ mặt bất đắc dĩ tiếp lời, “nên khi nhìn Nguyệt Ảnh kiếm pháp của Trác đệ ta đã nhận ra nhưng lại không dám chắc. Hơn nữa chiêu thức cũng hơi có chút khác biệt.”

Diệp Anh Ngọc vô tư nhón miếng điểm tâm bỏ vào miệng, thoải mái trả lời, “ Ta luyện cả Nhật Quang và Nguyệt Ảnh.”

“Chả nhẽ ngươi bán nam bán nữ???” Tất cả mọi người đồng thanh nghĩ trong đầu nhưng không ai dám hỏi. Quân Tố Ảnh siết chặt khăn tay, nghĩ thầm, “Trần công tử không phải thái giám chứ?”

Như đọc được suy nghĩ của mọi người, Diệp Anh Ngọc, cười toe, “ Ngay cả thái giám cũng không luyện được bộ kiếm pháp này đâu, họ thiếu dương thiếu âm, cả hai đều không trọn vẹn. Trừ khi luyện Nhật Quang, sau đo tịnh thân mới luyện Nguyệt Ảnh, nhưng cũng không thể vượt quá tầng thứ 4 của Nguyệt Ảnh kiếm pháp.”

Nói xong còn nháy mắt với Quân Tố Ảnh đang ngốc lặng, “ Chỉ là tại hạ có thể- chất- đặc – biệt thôi. Vả lại Thiếu Khanh huynh cũng nhìn ra, chiêu thức Nguyệt Ảnh ta đã cải biên vài chỗ cho phù hợp,”

Aizzzzz…

Hình như ai nấy đều thở nhẹ ra một hơi. Tuy vẫn còn chút thắc mắc về cái thể- chất- đặc – biệt của Diệp Anh Ngọc nhưng cũng không ai dám hỏi kỹ. Thế chẳng phải quá tọc mạch sao???

Quân Thiếu Khanh bọc lại Thu Nguyệt kiếm rồi đưa về hướng Diệp Anh Ngọc “ Trác đệ, nếu không chê xin nhận Thu Nguyệt làm quà gặp mặt của Thiếu Khanh ta. Thanh danh kiếm này về với đệ mới phát huy được hết khả năng của nó. Đây là tấm lòng của Thiếu Khanh, xin đừng từ chối!”

Diệp Anh Ngọc nhận lấy Thu Nguyệt kiếm, vui vẻ, “ Riêng cái này đệ sẽ  không từ chối. Không giấu gì huynh đệ đã tìm nó khá lâu. Nhưng vô công bất thụ lộc. Sau này có việc gì cần, xin Thiếu Khanh huynh cứ nói với ta một tiếng, ta sẽ hết lòng ra sức.”

Diệp Anh Ngọc khi này đâu ngờ, vì một thanh kiếm, tuy là bảo kiếm nhưng lại mang lại nối cho mình một đoạn nhân duyên như vậy… ( Chuyện sau này sẽ nói.)

Diệp Anh Ngọc và Mộ Dung Thanh lâu lâu mới có khoảng thời gian thoải mái như thế, cùng Quân Thiếu Khanh uống hết chén này đến chén khác cho đến khi Diệp Anh Ngọc hơi ngà ngà say.

Thực ra tửu lượng Diệp Anh Ngọc không tốt, bình thường uống rượu vẫn dùng nội công bức rượu ra ngoài, nên trông có vẻ ngàn chén không say. Hôm nay, Diệp Anh Ngọc vui vẻ quên trời đất, cũng thử xem tửu lượng mình đã khá hơn chưa, nên cuối cùng lại say rượu đầu tiên.

Mộ Dung Thanh nhìn sang thấy Diệp Anh Ngọc mắt mờ sương, mặt hơi ửng đỏ, đôi môi càng thêm đỏ thắm say lòng người. Mộ Dung Thanh quay đầu đi chỗ khác, sợ mình không kìm lòng được nữa. Nhưng nhìn sang Quân Thiếu Khanh cũng thấy ánh mắt hắn nhìn Diệp Anh Ngọc đến thất thần.

Quân Tố Ảnh đã cáo lui từ lâu, nếu không nhìn ca ca mình ngắm người trong mộng của mình với ánh mắt này không biết sẽ có suy nghĩ gì.

Advertisements

Chương 7. Anh hùng cứu mỹ nhân

Xuống núi còn có vẻ khó khăn hơn khi lên, bây giờ trời đã ngả về chiều, mây trắng bồng bềnh bỗng chuyển màu xám đục. Diệp Anh Ngọc vội vã bảo Mộ Dung Thanh ôm chặt lấy mình, một lần nữa dùng đai buộc chặt thắt lưng hai người.

Mộ Dung Thanh nhét hộp ngọc vào lại trong ngực, ôm chặt lấy Diệp Anh Ngọc. Diệp Anh Ngọc bỗng tung mình nhảy khỏi đỉnh núi.

Cảm giác rơi tự do này khác hẳn lúc bay lên, Mộ Dung Thanh bất ngờ không kìm được hoảng hốt kêu lên: “Tiều Ngọc, cẩn thận.”

“ Ta thích cái tên này.”

“Gì cơ?” Gió rít bên tai làm Mộ Dung Thanh không nghe rõ.

“ Ta nói ta thích cái tên này. Từ giờ huynh hãy gọi ta như thế.” Nói rồi cánh tay bắt lấy một cành cây nhô ra từ vách đá, chân đạp lên một mỏm khác, làm giảm tốc độ rơi.

“ Được rồi.” Mộ Dung Thanh nói to hết cỡ mới át được tiếng gió rít.

Diệp Anh Ngọc khúc khích cười. Tay chân lại không ngừng di chuyển, tìm điểm tựa nhảy thoăn thoắt xuống dưới.

Mộ Dung Thanh cũng cảm thấy lồng ngực hắn rung rung, chợt thấy như dòng mật ngọt chảy qua tim. Khẽ úp mặt vào sau gáy hắn, cảm nhận hơi ấm và mùi hương cơ thể từ người này, ngọt ngào đến say mê.

Xuống nhanh hơn lên. Chẳng mấy chốc hai người đã xuống chân núi, men theo đường cũ quay ra đèo Ô Quy Hồ tìm ngựa.

Mặt trời đã ngả bóng về tây, rừng sâu tối rất nhanh. Diệp Anh Ngọc hao tổn chân khí, bước chân không còn nhanh nhẹn như lúc đến, hơi thở cũng rối loạn hơn một chút. Cảm thấy không thể tìm đường trong bóng tối. Hai người đành tìm chỗ nghỉ chân, chờ đến sáng lại quay ra.

Nhóm lên một đống lửa, lều vẫn còn buộc trên ngựa, hai người cũng không mang đồ dùng theo nên chỉ vơ một ít lá khô trải xuống đất ngồi. Cũng may túi nước vẫn còn, mỗi người nhấp môi chút nước rồi yên lặng chờ trời sáng.

Rừng đêm lạnh buốt, hai người ngồi dựa sát vào nhau, Mộ Dung Thanh lại thấy trong lòng ấm áp vô cùng. Tuy hai người trước kia cũng rất thân thiết, nhưng những giờ phút kề vai bên nhau chỉ riêng hai người lại khá hiếm hoi. Trước kia luôn là Thái tử, Trịnh Tú, hắn, Diệp Anh Ngọc đi cùng nhau, trải qua những tháng ngày tuổi trẻ khinh cuồng, muốn đạp nát từng đường ngang ngõ tắt trong kinh thành. Hết la cà trà lâu, tửu quán lại đi hội thơ, đố đèn, săn bắn. Hầu như đâu đâu cũng có nhau.

Mộ Dung Thanh hồi tưởng chuyện cũ, thấy thật vui vẻ thảnh thơi, ngày hôm nay khá dài, hắn cũng mệt mỏi gà gật ngủ. Diệp Anh Ngọc thì đã quen với những đêm hành quân không nghỉ, thậm chí lúc mới vào quân doanh, Diệp lão cha còn bắt hắn đi gác đêm như lính bình thường nên vẫn tỉnh táo ngồi thêm củi vào lửa.

Một lát, thấy Mộ Dung Thanh gật đầu, hóa ra đã ngủ say, Diệp Anh Ngọc để hắn tựa đầu lên vai mình rồi lại tiếp tục ngồi xếp bằng luyện công hồi phục chân khí đã hao tổn.

Bỗng đến nửa đêm, Diệp Anh Ngọc đang nhắm mắt luyện công bỗng mở bừng ra nhìn, trong không khí có chút gì đó kì lạ. Lay Mộ Dung Thanh dậy, Diệp Anh Ngọc đứng thẳng người, dỏng tai lắng nghe.

Chỉ lát sau, Diệp Anh Ngọc quay sang thì thầm “Có hổ.”

Mộ Dung Thanh lo lắng nhìn lại, không biết thể lực Diệp Anh Ngọc đã hồi phục đến đâu. Diệp Anh Ngọc quay sang trấn an hắn “Không sao,huynh đứng cạnh đống lửa đi.”

Mộ Dung Thanh cầm lên một thanh củi đang cháy, đứng cạnh đống lửa đề phòng, vừa xong thì thấy một đôi mắt sáng xanh từ lùm cây bước ra.

Đó là một con hổ trưởng thành, những sọc đen vàng trên thân uốn lượn làm cho nó có một vẻ đẹp dũng mãnh đầy mị lực. Đôi mắt vàng nhìn chằm chằm vào hai con mồi bên đống lửa, bước chân nhẹ nhàng vờn quanh.

Diệp Anh Ngọc tay nắm chắc Hắc Phong kiếm, thanh kiếm làm bằng sắt đen bóng, phản chiếu ánh lửa thành những đốm sáng nhấp nháy. Mộ Dung Thanh lần đầu cảm giác thấy kiếm cũng có linh hồn, như thể đang cười vì gặp được đối thủ.

Bỗng con hổ nhón chân lao vút lên, Diệp Anh Ngọc một tay đẩy Mộ Dung Thanh sang bên, một tay vung kiếm nhưng chỉ chạm vào những chiếc vuốt hổ cứng như sắt, làm tóe ra tia lửa.

Hiển nhiên con hổ này cũng lấy làm bất ngờ về tốc độ tránh né của hai người. Nó dò xét vờn quanh, tìm điểm sơ hở. Rồi lại lao lên, dùng vuốt cào tới. Chỉ trúng một nhát vả này của con hổ cũng đủ gãy xương, da thịt nát bấy, nhưng Diệp Anh Ngọc lại nhẹ nhàng né người ra sau, mũi kiếm bất ngờ đâm vào chân nó.

Con hổ gào lên, điên cuồng lao đến tát tới tấp. Diệp Anh Ngọc vừa lui vừa đánh trả. Qua hơn một khắc, đánh hơn hai chục chiêu, con hổ thấm mệt, chân bị đâm chảy máu ướt cả một mảng lông lại càng điên cuồng hơn. Nó quất quất đuôi rồi lại bất ngờ chồm lên.

Nhưng Diệp Anh Ngọc lần này không lui ra sau mà bất ngờ ngồi thụp xuống, mũi kiếm chọc thẳng lên, đâm vào yết hầu con hổ. Con hổ bị đòn bất ngờ không kịp trở tay, rơi huỵch xuống đất điên cuồng gào rú, rồi tiếng gào nhỏ dần, nhỏ dần rồi tắt hẳn.

Diệp Anh Ngọc thu kiếm, thở hổn hển, ngày hôm nay đã tiêu phí không ít sức lực. Hai người nhìn xác hổ nằm đó, bộ da gần như không hao tổn gì, nhưng mùi máu tanh tản mát trong không khí thật không dễ chịu chút nào.

“Uống chút nước nhé!” Mộ Dung Thanh mở túi nước, ân cần đưa đến tận miệng.

Diệp Anh Ngọc một tay cầm túi nước uống ừng ực. Một bên Mộ Dung Thanh đang loay hoay rút khăn tay ra lau mồ hôi cho hắn, cần thận tỉ mỉ.

Tuy thời gian đánh hổ không dài nhưng căng thẳng làm Diệp Anh Ngọc khá tốn sức, lại phải để ý bảo vệ cho Mộ Dung Thanh.

Hai người lại ngồi xuống bên kia đống lửa, lần này đến lượt Diệp Anh Ngọc dựa đầu vào vai Mộ Dung Thanh nghỉ ngơi. Tư thế thân mật nhưng Diệp Anh Ngọc làm tự nhiên như mây trôi nước chảy.

Nhìn người bên cạnh, khuôn mặt hắt ánh lửa hồng hồng, hàng mi dài rợp bóng rủ xuống, môi đỏ khẽ mím, hơi thở đã bình ổn lại, giống như đã chìm vào giấc ngủ. Mộ Dung Thanh ngập ngừng mấy lần, rồi như hạ quyết tâm, vươn tay trái ôm lấy vai Diệp Anh Ngọc, để Diệp Anh Ngọc thoải mái dựa vào mình ngủ. Hắn không biết võ công, đã để Diệp Anh Ngọc phải bảo vệ mình mà chỉ có thể đứng đó lo lắng, tất cả những gì hắn có thể làm bây giờ, là giữ cho Diệp Anh Ngọc có một giấc ngủ ngắn an ổn.

Tay phải hắn tiếp tục gẩy gẩy đống lửa, trông tưởng như bình tĩnh nhưng nhìn kỹ khóe môi không kìm được đang cong lên một nụ cười hạnh phúc. Con hổ chết bên kia đã bị hắn vứt ra sau đầu từ lúc nào, chỉ toàn tâm toàn ý lắng nghe hơi thở của người trong tay.

Ngẩng đầu nhìn vài ánh sao le lói thỉnh thoảng lộ ra trên bầu trời, hắn thì thào như nói với chính mình “ Làm sao có thể buông tay?! Tiểu Ngọc…”

Người trong lòng vẫn thở đều đặn, Mộ Dung Thanh khe khẽ chạm môi mình lên tóc hắn, như chạm vào một món đồ trân quý nhất, như sợ khoảnh khắc này vỡ tan.

————-o0o——————–

Sáng sớm hôm sau, hai người nhanh chóng ra khỏi núi, thấy hai con ngựa vẫn đang thong dong gặm cỏ phía xa xa. Diệp Anh Ngọc huýt sáo, chúng ngẩng lên rồi thong thả chạy lại, dụi dụi đầu vào người chủ nhân bày tỏ nhớ nhung.

Hai người quay lại quán trà của ông lão hôm trước, bày cho lão báo cho trai tráng khỏe mạnh trong làng đi theo vết đánh dấu, vào rừng tìm con hổ mà hai người đã săn được, coi như món quà cảm tạ.

Ông lão từ hôm qua đến giờ cũng lo lắng không yên, nay gặp lại hai người khỏe mạnh trở về, chỉ là quần áo có chút rách bẩn, còn lại không hao tổn gì thì thở phào nhẹ nhõm, sai cháu trai chạy vào làng tìm đám trai tráng quay vào rừng tìm hổ. Nếu là hổ trưởng thành, bán được không ít tiền đâu.

Hai người ruổi gựa vượt đèo, đến chiều là đến trấn Thanh Hồ bên kia đèo. Nơi này phố xá sầm uất hơn, rất nhiều người đi trên đường mặc đủ loại trang phục dân tộc sặc sỡ khác nhau, những người bán hàng hai bên đường cũng có đủ các loại vật phẩm từ khắp mọi nơi, cả thổ sản Việt Quốc, Hoa Hạ, Mạc Bắc lẫn Tây Dao, Nam Chiêu…

Tìm một nhà trọ không khó. Chọn lấy hai phòng thượng hạng, lại gọi nước lên tắm rửa, thay quần áo. Hỏi tiểu nhị trong quán trọ tìm đến một quán ăn nổi tiếng nhất trấn “Phụng Vân Lâu”.

Phụng Vân Lâu giờ này đã khá đông khách, người người nói chuyện ồn ào bỗng dừng lại một khoảng lặng.

Vì vừa bước vào cửa là hai vị công tử trẻ tuổi, một người thanh nhã như trích tiên không nhiễm bụi trần, một người mặt mày như hoa như ngọc, khuôn miệng như cười như không, làm sáng bừng cả một khoảng trời.

Đến cả tiểu nhị Phụng Vân Lâu đã gặp đủ loại người cũng phải mất một lúc lâu mới hồi tỉnh, đon đả ra chào.

“Hai vị khách quan, mời vào mời vào. Xin hỏi hai vị muốn ngồi lầu dưới hay lên lầu trên? Chúng tôi còn có nhã gian trên lầu ba nhưng hôm nay đã bị bao cả, mong hai vị thông cảm.”

Chặn lại suối lời của tiểu nhì đang phun rào rào, Diệp Anh Ngọc nói.

“Cho một bàn lầu hai đi, cạnh cửa sổ.”

“Vâng vâng, mời hai vị quá bước lên trên. Chúng tôi có người phục vụ trên đó ngay.”

Mộ Dung Thanh không buồn nhìn bộ dang xun xoe của tiểu nhị, cất bước lên trên. Rồi như chợt nhận ra gì đó, lên đến nửa chừng cầu thang lại quay lại nhìn xuống thấy dưới lầu, những người ngồi ăn ở đó dường như đã quên việc chính, ngẩn ngơ nhìn hai người. Có người còn khoa trương tay cầm đũa giơ lên mà miếng thịt đã rơi xuống bàn từ lúc nào.

Diệp Anh Ngọc cũng quay đầu lại, cười khẽ một tiếng, ánh mắt cong cong như trăng khuyết. Có người trực tiếp ôm ngực suýt ngã.

Mộ Dung Thanh bỗng thấy trong lòng khó chịu ở đâu tràn ra, cất bước nhanh hơn. Thật không muốn mấy tên háo sắc kia nhìn thấy mặt “hắn” chút nào.

Cho tận đến lúc món ăn được bưng ra, thái độ của Mộ Dung Thanh vẫn không nóng không lạnh. Diệp Anh Ngọc phải gọi mấy tiếng hắn mơi đáp lời.

“Thanh ca, Thanh ca… huynh sao thế?”

Nghe tiếng “Thanh ca”, Mộ Dung Thanh thấy như được rót một lớp mật, bối rối nói.

“Dùng bữa, dùng bữa. Ta không sao.”

Trong lòng lại mắng mình tám trăm lần vì cái ý nghĩ muốn giấu vị tiểu tướng quân nổi danh này đi. Không cho ai nhìn thấy.

“Thanh ca, huynh suy nghĩ gì?”

“A… Ta đang nghĩ, muốn tìm được nhân chứng năm đó, e rằng quá khó.”

“Phải. Chúng ta không có đầu mối. Dưới trướng đệ cũng toàn binh lính. Bảo bọn chúng ra trận giết địch không ngại. Đi tìm dấu vết thì thật lực bất tòng tâm.”

“Thật ra…”

“…???”

“Ta định nhờ đến giang hồ. Đệ biết Nhạn Các chứ.”

“Có nghe nói. Nhưng Các chủ Nhạn Các tính tình quái gở, một là sẽ ra giá vạn lượng, hai là không lấy một đồng, nhưng phải có một món đồ tặng hợp ý. Bất kể giá trị. Miễn hợp ý hắn thì hắn sẽ không lấy một xu mà sẽ toàn sức thi hành.”

“Đúng vậy. Nhưng muốn gặp được người này không dễ. Vạn lượng bạc chỉ được tìm một thứ duy nhất. Để điều tra, e là phải thành vạn lượng hoàng kim.”

Diệp Anh Ngọc gãi gãi đầu. Mộ Dung Thanh tuy là đệ nhất công tử nhưng cha không yêu, mẹ không còn. Tiền riêng không có là bao. Mà hắn tuy làm tướng mấy năm nhưng cũng không để ý đến tiền bạc. Thường lương bổng đều trợ giúp những gia đình binh sĩ khó khăn.

Thế mới biết, có nhiều lúc “Tiền thật sự quan trọng” a!!!

“Thế thì chỉ còn cách tìm được sở thích của tên Nhạn Nhạn gì đó thôi.”

“Còn chưa biết người ta là ai…”

Chưa nói dứt câu thì thấy ngoài đường có tiếng ồn ào gây gổ. Hai người quay ra nhìn, chỉ thấy một cảnh kinh điển, có mấy người đàn ông đang vây lấy một cô gái trẻ.

Thính lực Diệp Anh Ngọc rất tốt, lắng tai nghe lời qua tiếng lại, thì hiểu ra cô nương này chẳng may đi trên đường va phải quầy hàng của một người bán rong, nhưng trong người lại không mang theo tiền. Nhất thời bối rối, phân trần rằng bị lạc mất người nhà.

Cô nương này tuy ăn mặc rất bình thường nhưng dáng người nhỏ nhắn xinh đẹp, phản ứng bình tĩnh, nói năng rõ ràng chứng tỏ không phải thôn dân bình thường mà tám phần là tiểu thư nhà ai đi lạc.

Tuy nhiên không hiểu ở đâu mọc ra một gã công tử quần lụa. À thực ra nói công tử quần lụa cũng không đúng lắm.

Tên này tuy mặc trang phục Việt Quốc nhưng dáng người cao lớn, làn da rám nắng, tay chân thô kệch, mắt sâu, mũi khoằm. Rõ ràng là dân tộc Tiên Bi.

Tên Tiên Bi này ném cho người bán rong mấy lượng bạc đền bù rồi nhất quyết kéo cô nương nhà người ta bảo là trả nợ, đòi mang về nhà.

Cô nương kia dù có vững vàng đến mấy thì cũng  vẫn là một cô gái trẻ tuổi, bây giờ đã hoảng sợ đến mức khóc thút thít.

Người đi đường nhìn cô gái đáng thương nhưng nhìn bọn lính hộ vệ của gã Tiên Bi kia cũng phải dè chừng, không dám đến gần.

Diệp Anh Ngọc không nhịn được nữa đứng phắt dậy. Tuy lần này làm việc bí mật, nhưng đến nước này cũng không sợ lộ mặt. Dù sao những người biết mặt Phiêu kỵ tướng quân Việt Quốc cũng không nhiều.

Mộ Dung Thanh không ngăn cản, chỉ nhắc một câu: “Tên tuổi.”

Diệp Anh Ngọc gật đầu ra vẻ hiểu ý, vừa quay lại thì tên tiểu nhị cũng đứng xem nãy giờ vội vã ngăn cản.

“Công tử, công tử. Không chọc được đâu. Tên kia là Tố Lợi, hung thần ác sát một vùng. Võ nghệ cao cường lại khỏe như trâu. Không ai dây vào hắn mà có kết quả tốt. Cô nương kia đáng thương nhưng công tử nên giữ mạng là hơn.”

Nhưng nói chưa dứt câu thì đã thấy Diệp Anh Ngọc nhún người nhảy xuống chắn giữa thiếu nữ kia và Tố Lợi, nhẹ nhàng như một chiếc lá rụng.

Mộ Dung Thanh bình tĩnh ngồi uống trà, lại còn phe phẩy quạt như chuẩn bị xem kịch vui.

Chap06: Lên đỉnh Hoàng Liên Sơn

16

Vùng Tây Bắc toàn rừng núi, đêm xuống nhanh, hơi lạnh tràn lan lạnh buốt mặc dù thời tiết mùa thu kinh thành mới chỉ vơi bớt hơi nóng.

Diệp Anh Ngọc đốt một đống lửa to, buộc ngựa ăn cỏ, rồi trong lúc Mộ Dung Thanh loay hoay dựng lều vải, xoay người đi vào trong rừng, chẳng mấy chốc đã thấy thong thả xách theo một con gà rừng và một bó củi to.

Thả bó củi xuống dưới chân Mộ Dung Thanh, nhìn cái lều tuy không được ngay ngắn đẹp đẽ lắm nhưng ít nhất cũng ra hình ra dạng, nghĩ vị sư huynh này cũng không đến nỗi mắc bệnh chung của các quý công tử kinh thành, việc gì cũng chờ hạ nhân làm thay.

Mộ Dung Thanh từ nhỏ đã không được cha đoái hoài, mẹ mất sớm, ngay khi mẫu thân còn sống hắn cũng phải loay hoay với cuộc sống thiếu thốn không đúng mực với mức sống của một vị phu nhân nhất phẩm nên có. Thường tự mình làm nhiều việc. Sau khi làm bạn với đương kim hoàng thượng khi đó còn là thái tử, thường theo hội đi săn, tuy cũng có hạ nhân phục vụ nhưng cũng tự mình làm được không ít việc.

Giờ hắn đang thần mặt đứng trước lều vải không phải vì bị nó làm khó, mà bị suy nghĩ hai người tối nay sẽ ngủ-chung-lều làm cho thất thần. Cho đến lúc DIệp Anh Ngọc thả bó củi xuống mới tỉnh lại, bối rối định đi đun nước.

Diệp Anh Ngọc ngăn lại, nói.

“Đêm trên núi lạnh, đệ mang theo rượu, mỗi người uống một chút cho ấm người.”

Mộ Dung Thanh gật gật đầu, đến bên hông ngựa tháo túi da dê đựng rượu mang về bên đống lửa, nhưng lại vẫn đun một chút nước pha trà. Uống trà không biết từ khi nào đã trở thành thói quen khó bỏ của hắn. Tỉnh thần tĩnh trí, loại bỏ tạp niệm.

Diệp Anh Ngọc thì chạy xuống suối một lúc đã xử lý xong con gà rừng, mang gia vị rắc lên rồi đem nướng.

Mùi thịt nướng thơm lừng. Hai người ngồi bên đống lửa, chia nhau chút rượu và nhấm nháp gà rừng.

“Đi thêm hai ngày nữa là đến đèo Ô Quy Hồ. Nhưng thời gian đã lâu, dấu vết chắc cũng không còn. Huynh định làm gì ở đấy?”

Mộ Dung Thanh trầm ngâm “Ta biết dấu vết chắc chắn không còn, nhưng nghiên cứu địa chất nơi đó, để xem vụ đất lở chôn vùi binh lính năm đó có phải thật sự là do thiên nhiên hay không.”

“Phải. Dịch lão tướng quân không sớm không muộn lãi trảm sứ giả ở Thung Nhai, rồi lại chạy về Ô Quy Hồ, chắc chắn có lý do.”

Hai người ăn uống xong, nhấp một tách trà sạch miệng . Diệp Anh Ngọc nói

“Huynh vào lều ngủ, đệ sẽ canh lửa cho.”

“Không được, nếu vậy chúng ta thay nhau canh lửa.”

“Huynh đừng coi thường ta nha, hành quân mấy năm, chuyện gác đêm là thường tình. Huynh phải chú ý sức khỏe, kẻo đến nơi mà đổ bệnh ta cũng không biết chăm sóc thế nào đâu.” Diệp Anh Ngọc mỉm cười đáp.

“Hừ. Đệ cũng chẳng phải quá coi thường huynh rồi sao?!”

Nhưng sau một hồi lời qua tiếng lại, hai người không ai chịu nhượng bộ ai, đành phải đi đến kết luận cùng nhau vào lều, Diệp Anh Ngọc sẽ tùy thời gian thêm củi sau.

Nằm xoay lưng lại nhau trong lều vải nhỏ, Mộ Dung Thanh thấy hối hận không thôi vì quyết định ngủ chung này.

Sau lưng, tuy không chạm vào nhau nhưng hơi ấm của người bên cạnh vẫn làm hắn thấy cả người nóng bừng như phát sốt, tim đập thình thịch. Vì uống rượu mà trên người vấn vương hương rượu táo nhàn nhạt.

Diệp Anh Ngọc thấy Mộ Dung Thanh nằm im lặng nhưng nghe hơi thở biết hắn chưa ngủ. Thân mang nội lực, thính lực và nhãn lực của Diệp Anh Ngọc đều tốt hơn người thường rất nhiều. Cảm thấy vị sư huynh này tim đập nhanh bất thường, khẽ nhổm người lên nhìn sang lại thấy hình như sắc mặt hơi đỏ.

“Sư huynh, huynh không ổn à?”

“Ta…ta không sao” Mộ Dung Thanh lắc đầu.

“Không cần hồi hộp như vậy, mọi việc sẽ đâu còn có đo thôi mà.” Diệp Anh Ngọc phỏng đoán hắn vì việc tìm chứng cứ mà lo lắng hồi hộp, cũng không nghĩ nhiều, phủ tay lên trán xem hắn có thật sự không sao không.

Bàn tay ấm áp đặt lên trán, Mộ Dung Thanh trong lòng run lên, lại tự phỉ nhổ chính mình. Diệp Anh Ngọc quan tâm đến hắn mà hắn lại suốt ngày suy nghĩ không đứng đắn.

Sáng hôm sau, vì suy nghĩ trằn trọc mãi mới ngủ nên Mộ Dung Thanh dậy hơi trễ hơn dự định. Đi ra khỏi lều, xuống suối rửa mặt, nhấp trà súc miệng xong xuôi mới thấy Diệp Anh Ngọc từ trong rừng đi ra, chắc là luyện công buổi sáng. Trên tay còn thấy cầm theo một chùm quả dại đỏ mọng, mặt mày vui vẻ hớn hở chìa ra mời hắn.

Mộ Dung Thanh mỉm cười xoa xoa đầu hắn, cảm thấy tên tiểu tử này không còn là tướng quân oai phong lẫm liệt ngày mới trở về, mà đã quay lại làm tên tiểu tử đáng yêu khi xưa suốt ngày phá đông chọc tây rồi lẵng nhẵng theo hắn và thái tử ngày đó rong chơi khắp chốn.

Hai người nhổ trại rồi lại rong ruổi hướng về đèo Ô Quy Hồ.

Vì không đi đường bộ mà đi tắt bằng sơn đạo, tốc độ nhanh hơn nhiều. Đi với vị tiểu tướng quân này Mộ Dung Thanh hoàn toàn thấy mình không nên coi sơn tặc ra gì. Hai người một đường vừa đi vừa chuyện trò vui vẻ.

Chiều ngày thứ ba, đã thấy trước mặt là đèo Ô Quy Hồ nổi tiếng. Một bên là dốc dựng đứng, một bên là vực sâu thăm thẳm, hiểm trở vô cùng. Con đường này là huyết mạch giáp ranh giữa Việt Quốc, Hoa Hạ và Mạc Bắc, quanh năm mây mù bao phủ, chỉ khi trời nắng ấm mới lộ ra để người dưới chân núi nhìn thấy đỉnh.

Hai người dừng chân ở một quán trà nhỏ ven đường. Quán chỉ do một ông lão quắc thước trông coi cùng một cậu bé chừng 11-12 tuổi chạy bàn, nghe xưng hô chắc là hai ông cháu ra đây mở quán nhỏ kiếm chút tiền con.

Cậu bé bưng trà ra mà nhìn hai vị khách mới đến ngẩn ngơ, để ông lão gọi đến ba bốn bận mới bừng tỉnh xấu hổ chạy vào bưng điểm tâm. Lúc rót trà cũng quýnh quáng đến nỗi làm rớt nước, bắn một chút lên áo của Diệp Anh Ngọc. Ông lão vội chạy ra cốc đầu cháu mình một cái, cúi người xin lỗi hai người.

Diệp Anh Ngọc nhìn lão tuy cao tuổi nhưng nhanh nhẹn, tỉnh táo, bước chân trầm ổn vững vàng, rõ là người biết võ công, bèn nháy mắt với Mộ Dung Thanh.

Mộ Dung Thanh nhìn cũng hiểu ý, bèn cung kính đứng lên đáp lễ, tiện thể hỏi han vài câu. Khi hai người bày tỏ muốn tìm một nhà trọ ngủ qua đêm, ông lão xua tay: “Hai vị công tử không phải tìm, xung quanh đây chỉ có vài nhà dân, không có quán trọ gì cả. Đèo này rất ít người qua lại. Năm xưa khi còn chiến tranh Tây Bắc, quân đội thường đi qua đây, nhưng khi ấy cũng là dựng lều hạ trại. Các đoàn thương buôn qua đây cũng thường canh thời gian cố qua bên kia đèo là đến trấn Thanh Hồ.”

Diệp Anh Ngọc đưa mắt nhìn Mộ Dung Thanh tỏ vẻ băn khoăn:”Thế này…???”

Mộ Dung Thanh cũng bối rối nhìn lại, lắc lắc đầu “Có lẽ đêm nay chúng ta lại phải ngủ ngoài trời rồi”

“Xin hỏi hai vị công tử đường xa sao lại lặn lội đến đây?”

“Hai huynh đệ chúng ta đang muốn lên đỉnh Hoàng Liên Sơn, tìm Hoàng Kim Tuyết Liên chữa bệnh cho người thân. Nhưng nghe nói nơi này địa hình hiểm trở lại dễ gặp lở đất, lũ quét nên muốn để sáng sớm mới lên đường, tiện thể tìm người dẫn đường thì càng tốt. Không biết…”

Chưa nói dứt câu, lão đã gục gặc đầu:”Hai vị công tử thật là có hiếu tâm. Hai vị không phải lo, bây giờ đã là mùa thu, Hoàng Liên Sơn tuy sương mù dày đặc nhưng lại không mưa, sẽ không có lũ quét hay lở đất đâu. Chỉ là sương dày, chướng khí rất nặng, e rằng không phải ai cũng đến được đỉnh núi.”

“Ồ mùa thu là đã không còn mưa nữa ư? Chúng tôi ở kinh thành đến đây, mùa thu kinh thành vẫn thỉnh thoảng mưa to mà.”

“ Không không, nơi này cách xa kinh thành, lại nằm trên sườn núi phía tây, mùa này sẽ không có mưa mà phải đến mùa xuân kìa. Hai vị công tử nếu không chê nhà lão nhỏ, xin mời về nhà lão tá túc một đêm, đến sáng hãy đi.”

“Thật cảm tạ ông quá. Huynh đệ chúng ta cung kính không bằng tuân mệnh, xin trọ lại một đêm vậy.”

Lão bản vui vẻ gọi cháu trai lại, phân phó dẫn đường cho hai người về nhà, còn mình cũng thu dọn quán sớm. Nơi này ít người qua lại, có nghỉ sớm một buổi chắc cũng không sao. Hai vị công tử này tuy quần áo ăn mặc đơn giản nhưng nhìn chất liệu cũng biết không tầm thường, cử chỉ lại nho nhã lễ độ chứ không kiêu căng hách dịch, chắc cũng hào phóng .

Một đêm này hai người ngổi ẩm rượu với lão bản, nghe lão kể chuyện đến tận khuya. Hiếm khi có người phú quý mà lại biết lắng nghe, lão bản vui vẻ kể hết từ chuyện năm nào có người đi tìm hoàng kim tuyết liên không thấy về, năm nào đèo Ô Quy Hồ nhiều năm mây phủ bỗng quang đãng khác thường, năm nào dòng Lũng Pô dưới chân Hoàng Liên Sơn bất ngờ cạn khô…

Hai người Mộ Dung Thanh và Diệp Anh Ngọc người rót rượu, người tiếp chuyện cụ đến khuya mới ngủ. Hôm sau sáng sớm đã dậy cáo biệt, nói là phải đi sớm để kịp lên đinh Hoàng Liên.

Lão bản lo lắng cho hai vị thiếu niên công tử bỏ mạng nơi rừng sâu nhưng không ngăn được bước chân họ. Bèn đưa cho họ một túi thảo mộc dặn đeo bên người để tránh một số loại công trùng và rắn nhỏ. Còn mãnh thú uy hiếp thì đành dựa vào bản lĩnh hai người.

Hai người bái biệt cụ, ruổi ngựa lên đèo. Tối qua chuyện phiếm nhưng đã thu được không ít tin tức. Vụ huyết án năm xưa đầu mối hé lộ.

Diệp Anh Ngọc quay sang toe toét cười: “ Sư huynh, hay nhân dịp đến đây, chúng ta lên đỉnh Hoàng Liên Sơn tìm tuyết liên luôn?”

Mộ Dung Thanh liếc mắt: “Đệ định biến giả thành thật? Hay có âm mưu từ trước?”

Diệp Anh Ngọc gãi gãi đầu: “Người ta tò mò thôi mà. Nghe nói ĐỈnh Hoàng Liên SƠn này hiểm trở khó đi, mãnh thú uy hiếp. Thật là phấn khích nha!”

Mộ Dung Thanh bó tay chán nản với cái lý luận không giống ai của tên hồn tiểu tử này, thở dài đáp: “Ta đi sợ làm cản bước chân đệ thôi.”

“Không ngại, không ngại. Sẽ cho huynh xem khinh công ta đã gọi là độc bộ thiên hạ được chưa?” Nói rồi còn chớp chớp mắt chờ đợi.

Mộ Dung Thanh nhìn cái vẻ mặt như cún nhỏ chờ ăn mà thở dài xuống ngựa, đành phải theo cái tên tiểu tử này chơi đùa.

Hai người thả ngựa để chúng tự tìm xuống suối, sợ đêm tối có thú dữ, nếu buộc chúng không chạy được. Rồi băng rừng tìm đường lên đỉnh.

Nhờ túi hương thảo mộc, côn trùng và rắn rết nhỏ nhỏ đều dạt ra hai bên. Diệp Anh Ngọc cầm thanh Hắc Phong kiếm chém cỏ thay cả dao. Không biết thanh danh kiếm này mà có linh hồn có tức chết không?!

Đến tận quá trưa mới tới chân của ngọn cao nhất của Hoàng Liên Sơn. Nhìn vách núi gần như dựng đứng, những mòm đá nhô ra cũng nhọn hoắt, như muốn đâm lên xé toang trời.

Mộ Dung Thanh tần ngần: “Đệ lên đi, huynh đợi dưới đây.”

Diệp Anh Ngọc quay sang cười: “Cùng lên.”

Nói rồi khom lưng ra hiệu cho Mộ Dung Thanh leo lên. Mộ Dung Thanh ngần ngại thoáng chốc, rồi cũng ôm lấy cổ hắn, bám chắc. Chưa kịp ngại ngùng vì tư thế thân thiết thì đã thấy thân mình hẫng một cái, cả người lao vút lên.

Diệp Anh Ngọc cõng Mộ Dung Thanh tung người, chỉ điểm nhẹ chân vào các mỏm đá sắc nhọn bật vút lên cao, thoăn thoắt như chim cắt. Chỉ chốc lát đã lên đến lưng núi. Hai người dừng nghỉ ở một mỏm đá khá bằng phẳng nhô ra. Chỗ đứng chỉ vừa bốn bàn chân.

Ngẩng lên nhìn, đỉnh núi chìm trong mây trắng xóa, không xác định rõ phương hướng. Từ đây không nhìn thấy chỗ nào có thể đặt chân. Nhưng Diệp Anh Ngọc vẫn hỏi tràn đầy tự tin: “Huynh tin ta chứ?!”

Hiếm khi thấy Diệp Anh Ngọc không xưng là sư đệ, Mộ Dung Thanh cũng gật đầu: “Được.”, khóe miệng hơi cong lên vui vẻ.

Vì chỗ đứng quá nhỏ, Diệp Anh Ngọc không quay lại mà lấy một sợi dây vải buộc chặt thắt lưng mình vào thắt lưng Mộ Dung Thanh, còn Mộ Dung Thanh vẫn ôm chặt lấy vai hắn.

Khi một lần nữa bay vút lên, cái lạnh của mây như băng xuyên vào da thịt, tiếng gió rít lên bên tai. Nhưng Mộ Dung Thanh không nao núng, nhắm chặt mắt, vùi mặt vào gáy người phía trước, toàn tâm toàn ý để Diệp Anh Ngọc đưa mình lên.

Khi Mộ Dung Thanh lần nữa mở mắt ra, đã thấy mình đứng trên đỉnh núi. Nhìn xuống dưới, mây bay cách một khoảng, khi hợp khi tan, biến ảo kỳ diệu. Dõi tầm mắt ra xa, một vùng mênh mông trắng xóa, chỗ khác lại thấy nhiều đỉnh núi nhấp nhô.

Khung cảnh hùng vĩ tráng lệ làm hai người không nói nên lời, chỉ lẳng lặng đứng đó, vai kề vai, như thể ngạo thị thiên hạ.

Một lát, khi  cảm xúc choáng ngợp qua đi, Mộ Dung Thanh mới nhận thấy tuy đã cởi đai buộc, nhưng mình và Diệp Anh Ngọc vẫn đứng sát vào nhau, bèn bối rối rời đi: “Ta…ta đi tìm tuyết liên.”

“Huynh bên đó, ta đi bên này.”

Lát sau, Mộ Dung Thanh vui vẻ gọi Diệp Anh Ngọc chạy qua.

Dưới một hốc đá, một đóa tuyết liên đang e ấp chớm nở. Tuyết liên trên đỉnh Hoàng liên sơn này cũng có màu trắng thuần tinh khiết, nhưng ở viền các cánh hoa và nhị hoa lại có màu vàng kim lấp lánh như được rắc bột vàng.

Mộ Dung Thanh lôi từ trong ngực áo ra một chiếc hộp bằng ngọc, cẩn thận bứng bông tuyết liên kia lên đặt vào trong.

Diệp Anh Ngọc: “Ồ, thì ra lúc nãy là cái này cộm cộm sau lưng ta. Huynh chu đáo quá. Ta còn đang không biết đem về bằng cách nào.”

Mộ Dung Thanh đóng nắp hộp ngọc, trở hộp gõ lên đầu hắn: “ Không chuẩn bị gì mà cứ nằng nặc đòi đi tìm tuyết liên…”

Diệp Anh Ngọc cười hì hì cho qua chuyện.

Tơ hồng chap 05

Chương 05: Cấm túc

Nửa tháng sau, kinh thành trên dưới trái phải không nơi nào không có mặt Diệp Anh Ngọc. Từ vào cung vấn an Thái Hậu, sang phủ mấy vị quan viên thăm bạn cũ, đến la cà trà lâu tửu quán, thậm chí thanh lâu cũng chẳng tha. Hình ảnh vị anh hùng trẻ tuổi rơi từ chín tầng mây đến cái độp xuống đất.

Chẳng những quen mặt điểm tên tất cả các thanh lâu, hồng lâu lớn nhỏ mà cả nam quán cũng tỏ tường. Vị tiểu tướng quân này nghe nói tuy không được dính đến chuyện nam nữ khi chưa đủ 18 tuổi (chuyện này là chuyện bí mật giữa câu phán của Vô Âm đại sư cho Diệp Anh Ngọc                 ngay lần đầu gặp mặt cách đây 13 năm- mà vì là chuyện bí mật nên dường như ai cũng phải “nghe nói” và “không được kể người khác đâu đấy”).

Nhưng không được ăn không có nghĩa là không được nhìn. Thế nên hầu như ngày nào cũng thấy bước chân tiểu tướng quân thong dong trên con đường Yên Hoa nổi tiếng. Từ đấy trở thành đối tượng được các vị trưởng bối liếc mắt xem thường, được đám hoa hoa công tử ghen tị đỏ mắt, được các vị cô nương lôi kéo giành giật, được cả đệ nhất hoa khôi công tử của nam viện nghe nói không -phải -ai -cũng -tiếp tuyên bố luôn chờ tiểu tướng quân đến bất-kì-giờ-nào.

Cho đến một ngày…

“Cẩm Tú cô nương là của ta.”

Diệp Anh Ngọc ngạc nhiên ngoái đầu, trông thấy một khuôn mặt quen đến không thể quen hơn.

“Ồ là Dương Thanh Lâm huynh. Đã lâu không gặp. Hân hạnh, hân hạnh!”

“Tránh ra chỗ khác, ngươi cũng không phải chủ nơi này mà nói hân hạnh.”

“Dương huynh quá lời. Ta quả thật trông thấy huynh mà vui không tả xiết.”

Dương Thanh Lâm đen mặt, nghiến răng.

“Ngươi, ngươi sao không chết ngoài chiến trường luôn đi! Lại cứ về đây ám ta?! Cẩm Tú cô nương là ta đã hẹn trước, ngươi đừng có chắn đường.”

“Kìa Dương huynh. Huynh nói thế oan uổng cho ta quá. Đây là đích thân Cẩm Tú cô nương gửi thư đến mời ta nghe khúc, đâu có nghe nói là …cùng huynh?!”

Diệp Anh Ngọc liếc mắt, tủm tỉm.

Dương Thanh Lâm tức đỏ mắt. Ngày nào mình cũng đưa thư gửi quà mà Cẩm Tú cô nương chỉ ỡm ờ không chịu gặp, hóa ra là hẹn với tên tiểu tử chết tiệt này. Đúng là oan gia ngõ hẹp. Đã dây dưa với nhau đến năm năm ở Quốc Tử Giám chưa đủ hay sao?!!!

Đúng lúc hai người đang mắt to trừng mắt nhỏ, hay đúng hơn là Dương Thanh Lâm đang trừng trừng nhìn Diệp Anh Ngọc, còn đối phương lại vẫn giữ nguyên vẻ mặt bình thản, khóe miệng cong cong như mọi khi, chọc người tức chết, thì Cẩm Tú cô nương được nha hoàn dìu ra đến sảnh.

Thiên hạ hiếu kỳ đứng xem nãy giờ đều quay sang ngắm nàng. Chả trách hai vị công tử cao quý, một người là Diệp tiểu tướng quân anh dũng vô song, một người là nhị công tử nhà Lễ bộ thượng thư Dương đại nhân phải tranh giành.

Khuôn mặt nhỏ nhắn, dáng vẻ yêu kiều, mày như viễn sơn, mắt như thu thủy, gương mặt thanh nhã chẳng kém gì những tiểu thư khuê các. Trong nàng chẳng giống người ở lầu xanh mà lại mang bảy phần thanh cao, ba phần nhu mì, hiền thục.

Nàng bước từng bước nhỏ, cất giọng thánh thót như hoàng oanh.

“Hai vị công tử ghé thăm làm cho Cẩm Tú thập phần vinh hạnh. Nhưng hôm nay, là Cẩm Tú đã mời Diệp tiểu tướng quân đến chơi, xin Dương nhị công tử được cho các chị em khác của Uyên Ương Lâu được hầu hạ công tử.”

Nói rồi quay sang e lệ mỉm cười với Diệp Anh Ngọc.

“Diệp tiểu tướng quân, Cẩm Tú đã sắp trà cụ. Xin ngài dời bước đến Cẩm Hiên để Cẩm Tú mời ngài một tách trà.”

Dương Thanh Lâm nhìn khuôn mặt nàng ửng đỏ e lệ mà bừng bừng lửa giận, tiến lên nắm lấy tay nàng kéo lại, gằn giọng.

“Cẩm Tú cô nương cũng thật cao giá, bổn công tử đã tặng nhiều lễ vật như vậy mà cô nương không dành cho ta đến một cái liếc mắt. Hôm nay bổn công tử không được uống trà cô nương pha thì đừng mong ta để Uyên Ương Lâu này được yên.”

Dân chúng hiếu kỳ ngoài cửa bàn tán xôn xao. Ai chả biết tuy Dương đại nhân chỉ là một Lễ bộ thượng thư không cao không thấp, nhưng DƯơng phu nhân lại xuất thân từ nhà Quốc công, luôn mắt cao hơn đầu, lại chiều con đến vô pháp vô thiên nên mới dưỡng ra Dương nhị công tử coi trời bằng vung này.

Diệp Anh Ngọc tiến lên, nhẹ nhàng gỡ tay Dương Thanh Lâm ra, nhìn Cẩm Tú nhăn mày xoa cổ tay vừa bị nắm đau đớn, ôn hòa nói.

“Dương huynh việc gì phải ép người quá đáng. Cẩm Tú cô nương đã không muốn tiếp huynh, sao phải cưỡng cầu.”

“Cẩm Tú chỉ là cô nương thanh lâu, không xứng với Dương công tử, mời Dương công tử về đi. Lễ vật ngài tặng, tiểu nữ cũng không dám nhận, sẽ sai người mang đến phủ trả ngài.”

“Ngươi…”

Thấy Dương Thanh Lâm định lao lên gây hấn, Diệp Anh Ngọc chắn người trước mặt Cẩm Tú, giơ tay lên cản một cái tát của hắn. Dương Thanh Lâm lao vào hùng hổ tát người nhưng lại đau đớn ôm cổ tay lùi về. Lại không sợ chết hét gọi gia đinh “Các ngươi xông vào bắt tiện nhân kia cho ta. Hôm nay không thuận ông đây thì ông sẽ chuộc ngươi về làm thiếp, để xem ai cản được ta.”

Nói rồi quăng cho tú bà đang bối rối bên cạnh một tập ngân phiếu. Làm Cẩm Tú sợ xanh mặt. Tú bà sáng mắt nhìn tập ngân phiếu thật dày, nhưng đành nuốt nước miếng thèm thuồng mà trả lại. Dương Thanh Lâm tức đỏ mắt, khoát tay sai gia đinh “Lên.”

Từ lúc hai người bắt đầu lời qua tiếng lại, bọn gia đinh đã chạy về phủ gọi thêm hộ viện. Giờ đã có khoảng hai mươi tên xắn tay hằm hằm định lao vào.

Cẩm Tú cô nương sợ hãi như con chim nhỏ nép phía sau lưng Diệp Anh Ngọc. Nha hoàn của nàng, tú bà và những cô nương khi nãy vẫn đứng mời khách ngoài cửa thì chạy dạt vào phía trong. Đám người ngoài cửa thì hưng trí bừng bừng chờ xem ẩu đả.

Nhưng rồi sự việc diễn ra làm dân tình đang chờ xem kịch vui có chút hơi hẫng hụt. Vì chỉ trong vài cái chớp mắt, không hiểu như thế nào, không rõ hành động ra sao, chỉ thấy Diệp tiểu tướng quân dùng tay trái đỡ lấy Cẩm Tú cô nương đang nép phía sau lưng, và chỉ dùng một-chân-phải quét vài cái mà hơn hai mươi tên hộ viện Dương gia rơi rụng đầy đất.

Là liên hoàn cước, là gạt chân hay đá ra cũng chẳng ai rõ. Gần như không ai thấy chân Diệp tiểu tướng quân chạm vào người nào, mà đám hộ viện như đụng phải bức tường vô hình bắn ngược ra khỏi cửa.

Hình như một hạt bụi còn chưa kịp bay vào đến trong cửa Uyên Ương lâu.

Đây đâu phải gọi là ẩu đả???

Ẩu đả là phải có đánh qua đánh lại chứ???

Ngài nói xem Diệp tiểu tướng quân? Phải chừa cho người ta tí mặt mũi, phải cho người khác tí hạt lê mà buôn chuyện chứ hả??? Hả???

Ngài cứ vậy mà dìu mỹ nhân ung dung đi vào trong là sao??? Mắt chúng tôi trố ra còn chưa có kịp thu vào tròng đâu.

Dân tình đành quay sang Dương nhị công tử còn đang thất hồn lạc phách ngoài đường, tuy không có chỗ nào bị thương nhưng sắc mặt nhìn có vẻ sức khỏe cũng hoàn toàn không ổn. Thôi ngài dắt người về đi thôi. Còn tí mặt mũi nào mà mất nữa đâu…

Dương nhị công tử quả thật khóc không ra nước mắt, dắt đám hộ viện gia đinh thất thểu đi về. Nhưng qua vài canh giờ hình như Dương Thanh Lâm cuối cùng cũng tìm được chút hồn phách thất lạc về trên người, không hiểu sao lúc chạy đến khóc lóc với mẫu thân trên mặt lại thêm vài vết tím.

Dương phu nhân nổi giận, đùng đùng gọi xe chạy về nhà mẹ đẻ khóc lóc lao vào kể khổ với lão Quốc công. Lão Quốc công cả đời hy sinh cho đế nghiệp, chỉ có mỗi một mụn con gái, yêu thương vô bến bờ. Thấy cháu ngoại mặt mũi bầm dập, tuy biết cháu mình cũng chẳng phải loại tốt lành gì nhưng nhìn nữ nhi và phu nhân nhà mình khóc đến hoa dung thất sắc, ông đành lê tấm thân già vào cung gặp Thái Hậu đòi công bằng.

Thái Hậu mỗi lần gặp lão Quốc Công cũng thấy đau đầu bèn cho người gọi ngay con trai đến thế thân.

Vì thế đương kim hoàng thượng của chúng ta sau khi nghe đến nén nhang thứ hai thì bất đắc dĩ hạ một đạo thánh chỉ cấm túc Diệp tiểu tướng quân ba tháng, phạt bổng lộc nửa năm nhưng cũng nhắc khéo lão Quốc Công về quản giáo lại cháu mình cho tốt. Đến tướng quân người ta đại chiến Hoa Hạ, Mạc Bắc, đạp trên thi cốt vạn người trở về mà cũng dám trêu vào. Không phải quá dũng cảm thì đầu óc chắc chắn cũng có vấn đề.

Lão Quốc Công gật gù hiểu chuyện về trấn áp vợ con ở nhà, còn Diệp tiểu tướng quân từ hôm nay đóng cửa cảnh tình tại gia ba tháng.

————————-o0o—————————

Sáng sớm sau hôm thánh chỉ được ban, một chiếc xe ngựa thong dong ra khỏi kinh thành. Trên xe không ai khác là Diệp tiểu tướng quân đáng ra đang bị cấm túc cùng với một người khác – Mộ Dung Thanh.

Ra khỏi kinh thành hơn năm mươi dặm, hai người bỏ xe ngựa, đổi sang cưỡi hai con tuấn mã đã được chuẩn bị sẵn, một đường đi về hướng tây bắc.

Lần này hai người họ được đương kim hoàng thượng bày kế kim thiền thoát xác, Mộ Dung Thanh thì bị bệnh nặng, Diệp Anh Ngọc thì bị cấm túc, để cùng nhau đi điều tra vụ án Dịch lão tướng quân tạo phản.

Vụ án đã nhiều năm, liên lụy rộng lớn. Bằng chứng không biết có còn lưu giữ hay không. Hai người phải bắt tay điều tra từng nơi. Lại để tránh bứt dây động rừng, phải kiếm cớ này mới đàng hoàng ra khỏi kinh thành ba tháng.

Diệp Anh Ngọc ha ha cười. Mộ Dung Thanh cũng cong môi cười theo.

“Cũng phải cảm ơn Dương Thanh Lâm kia thật là phối hợp diễn xuất tốt .”

“Huynh còn nói. Chẳng phải tất cả đều nằm trong lòng bàn tay hồ ly Mặc Uyên kia sao?! Huynh lẽ nào không nhớ hồi đệ mười hai tuổi, có lần tên Dương Thanh Lâm này phá hoại bài tập của đệ và Trịnh Tú. Lúc đệ và Trịnh huynh lột áo treo hắn lên cây lê cạnh trường, là ai đã dẫn Liễu Như Yến tiểu thư mà tên Thanh Lâm kia để mắt “vô tình” đến trà quán mà lại nhìn thấy cảnh ấy?”

“ Chứ không phải tại vì nửa năm trước đó đệ vì đọc được cuốn Kỳ môn bát quái trận mà lập luôn trong khuôn viên trường làm Dương Thanh Lâm kia tưởng bước trên đất bằng mà lại rơi vào hồ sen sao?”

“Đó là tại vì hắn ngốc. Thi từ ca phú không bằng một ngón chân huynh mà cũng lên mặt cười nhạo đệ lúc Triệu sư phó bắt làm thơ vịnh mùa hạ đấy chứ.”

Nhìn biểu hiện cong môi hờn dỗi của Diệp Anh Ngọc, Mộ Dung Thanh thấy mình như quay về những tháng ngày tươi đẹp cũ. Phì cười trêu ghẹo.

“Chẳng trách…Đúng là thù-sâu-như-biển a.”

Diệp Anh Ngọc cười hì hì, ruổi ngựa vượt lên.

Mộ Dung Thanh nhìn bóng người kia khanh khách lướt về phía hoàng hôn, tâm tình cũng vui vẻ phấn chấn, vút ngựa đuổi theo. Hình như nhiệm vụ lần này, trách nhiệm phục hận đặt trên vai hắn đã vơi đi hơn nửa.

 

Tơ hồng chap 4

Chương 04: Tiệc rượu thuyền hoa

Mộ Dung Thanh sắc mặt đã trở nên trắng bệch, nắm tay cầm chén rượu vẫn run lên nhè nhẹ, rượu đã sóng ra ngoài hắn không nhìn thấy, ánh mắt sáng quắc nhìn chằm chằm vào Triệu lão Hổ.

Thật tình cờ, cuộc đời trêu ngươi, lão tướng quân năm xưa là ngoại công của hắn. Năm đó lão tướng quân bị định tội phản nghịch, bị chém cả nhà. Khi đó mẫu thân của Mộ Dung Thanh là Dịch Hoài Vân đã được gả cho Mộ Dung Duy Lăng, khi đó mới chỉ là một quan ngũ phẩm. Nhờ cưới được thê tử là con gái duy nhất của lão tướng quân Dịch Tử Bình mà leo lên đến hàng quan tam phẩm.

Nhưng sau khi lão tướng quân bị định tội, tuy không liên lụy đến con gái đã gả đi nhưng Dịch Tử Bình lại hạ nàng từ chính thê xuống làm sườn thê, năm sau lại cưới nhị tiểu thư nhà Bằng Thái sư về làm chính thê. Từ đó một đường leo lên chức Tể tướng đương triều.

Dịch Hoài Vân khi đó đã sinh hạ Mộ Dung Thanh, nhưng đứng trước cú sốc tru gia, lại thêm người chồng bội bạc,vài năm sau, khi Mộ Dung Thanh tròn mười tuổi thì qua đời.

Khỏi phải nói tâm trạng Mộ Dung Thanh lúc này nổi sóng thế nào. Ông ngoại chết oan, mẫu thân mất sớm. Tất cả họ hàng bên ngoại gần như không còn. Tất cả ai ngờ lại là hàm oan.

Diệp Anh Ngọc lặng lẽ nắm lấy bàn tay đang run rẩy dưới bàn của hắn. Bàn tay ấm áp, có những vết chai mỏng mỏng do cầm binh khí lâu ngày, nhẹ nhàng cầm lấy bàn tay hắn làm Mộ Dung Thanh bình tĩnh lại phần nào.

“Triệu lão Hổ, vị công tử này là hậu duệ duy nhất của lão tướng quân, Mộ Dung Thanh.”

Triệu lão Hổ ngơ ngác ngẩng đầu rồi quỳ sụp xuống, nước mắt tuôn rơi trên khuôn mặt rắn rỏi ngăm đen. Bình thường nhìn cảnh này chắc không khỏi buồn cười, nhưng bây giờ ai nấy không khỏi xúc động.

“Công tử. Lão tướng quân bị oan. Công tử, người là cháu ngoại lão tướng quân. Phải minh oan cho người!”

Mộ Dung Thanh đứng dậy đến đỡ Triệu lão Hổ dậy, ngẩng đầu nhìn sang hoàng đế đang trầm ngâm ngồi đó.

Hoàng đế nheo mắt, khẽ gật đầu.

Mộ Dung Thanh hiểu ý, vỗ vai an ủi đám binh lính đang nước mắt như mưa. Một lúc lâu sau mới quay vào nhã gian nhỏ cuối thuyền hoa, nơi Hoàng đế, Trịnh Tú và Diệp Anh Ngọc đã ngồi chờ sẵn.

Bốn người nhỏ giọng trao đổi đến khuya mới từ giã ra về.

Mộ Dung Thanh cùng đường với Diệp Anh Ngọc, bỏ kiệu đi bộ, ngẩng đầu nhìn trăng đã sắp tàn, quay sang người bên cạnh đang huýt sáo khe khẽ một giai điệu không tên. Tên Diệp tiểu tử này lúc nào trông cũng vô ưu vô lo, phóng khoáng phong lưu nhưng thực ra tâm tư sâu sắc. Chuyện hôm nay hắn đã rõ từ ba năm trước nhưng không vội vã báo lên. Nay chắc đã tìm hiểu kỹ càng, lại làm cho hoàng đế chủ động yêu cầu mới đưa ra.

Hoàng đế sắc sảo đa nghi, nếu nhanh mồm nhanh miệng đòi công bằng chắc gì người đã tin. Nhưng hoàng đế cũng có nguồn tin riêng, để người chủ động tìm hiểu, lật lại vụ án. Lại phải lựa thời cơ lúc hoàng đế muốn thanh trừng phe cánh trong triều để tiếp than vào lửa. Tính toán như này chẳng ai nghĩ một tên nhóc 16 tuổi có thể làm được.

“Cảm ơn đệ, Anh Ngọc!”

Diệp Anh Ngọc quay sang nhìn Mộ Dung Thanh, nhoẻn cười. Mộ Dung Thanh lại thấy tim mình hình như lại lỡ một nhịp. Từ ngày đó, mỗi lần hắn nhìn Diệp Anh Ngọc lại thấy có đôi chút không tự nhiên.

Ngày đó, một ngày mùa thu của 4 năm trước, nghe tin Diệp Anh Ngọc bị bệnh, thầm nghĩ tên tiểu tử này có phải lại kiếm cớ trốn giảng quan hỏi bài hay không. Tên tiểu tử này thích múa đao lộng thương, nghiên cứu binh pháp, bày binh bố trận, suốt ngày mang đám học trò trong Quốc Tử Giám ra làm thí nghiệm cho mấy trận pháp mới học của hắn. Chơi vui đến bất diệc nhạc hồ.

Nhưng cứ nghe đến giảng quan chuẩn bị kiểm tra làm thơ, luận văn thì tên này cứ như mất hết sức sống, cả ngày ỉu xìu ngao ngán. Trốn được liền trốn, không trốn được thì cương quyết không làm luôn. Làm cho mấy vị giảng quan tức đến vểnh cả râu mép.

Xong giờ học ở Quốc Tử Giám, Mộ Dung Thanh rủ Trịnh Tú đến thăm Diệp Anh Ngọc nhưng Trịnh Tú lại bận việc nên cáo lỗi, để mình hắn đến xem tiện thời đốc thúc tên tiểu tử lười học kia.

Quá quen thuộc với phủ Quận Chúa, một đường từ cổng vào đến viện của Diệp Anh Ngọc, người hầu cũng chỉ cung kính cúi chào chứ chẳng ai buồn hỏi hay ngăn cản hắn.

Mộ Dung Thanh vào phòng không thấy người hầu đâu, đành phải tự mình vào tận phòng trong xem Diệp Anh Ngọc đang làm trò gì.

Chỉ thấy trong thư phòng, cửa sổ mở tung, trên tháp kê cạnh cửa sổ, màn cửa tung bay, khẽ ve vuốt trên má một thiếu niên say ngủ.

Diệp Anh Ngọc đang nằm sấp xuống bàn, đôi mắt tinh anh như ánh sao nhấp nháy mọi ngày nhắm lại, hàng mi rợp bóng phủ xuống gò má, vài sợi tóc nhẹ bay theo gió mông lung. Tay cầm bút buông lơi, vài tờ giấy bay xuống tháp, rơi đầy đất. Trên giấy vẽ đầy những hình thù kèm ghi chú chi chít.

Mộ Dung Thanh nhặt mấy tờ rơi dưới đất lên nhìn, thì ra tiểu tử này đang thiết kế một loại cơ quan ám khí thì phải. Bản thân hắn đọc sơ cũng không hiểu rõ. Chắc tên này nổi hứng thú ngồi thiết kế suốt đêm nên sáng nay mới ngủ vùi như vậy. Đám người hầu chắc cũng bị đuổi xa cả dặm, quá quen với tính khí tiểu bá vương này.

Khẽ đặt bản vẽ lên bàn, Mộ Dung Thanh cúi xuống gọi “Anh Ngọc, Anh Ngọc.”

Diệp Anh Ngọc cựa mình, rồi hé đôi mắt ngái ngủ nhìn lên. Đôi mắt hạnh đen láy giờ mờ mịt như phủ một làn hơi nước. Mi dài chớp động, môi đỏ mọng hé mở “A nương, để Ngọc Ngọc ngủ tiếp đi!”

Nói rồi chẳng để Mộ Dung Thanh kịp phản ứng, với tay ôm chầm lấy thắt lưng hắn xoay một cái đã để hắn ngã ngồi lên tháp. Xong lại dụi dụi đầu vào lòng người đang cứng đờ kia thỏa mãn thở dài một tiếng tiếp tục ngủ.

Mộ Dung Thanh nhìn xuống gò má căng mịn vẫn còn vương nét trẻ con kia do nằm sấp mà đỏ hồng lên. Còn vòng tay ấm áp đang ôm lấy hắn, hơi ấm bủa vây. Trái tim bỗng nhiên đập thình thịch khó hiểu.

Vẫn biết Diệp Anh Ngọc là một tiểu tử xinh đẹp. Nhưng từ bao giờ hắn lại trở nên khả ái như thế?! Nét trẻ thơ đang dần được thay thế bởi vẻ kiều mị như nữ tử. Chẳng qua bình thường bị vẻ tinh nghịch của tên tiểu tử này che lấp. Để lúc này toát hết ra, hấp dẫn người ta.

“Hấp dẫn”. Mộ Dung Thanh bị chính suy nghĩ này làm giật mình. Sao mình lại để một tên tiểu tử 12 tuổi hấp dẫn?!

Sau buổi trưa mùa thu ấy, ánh mắt nhìn Diệp Anh Ngọc của hắn vô tình mang theo những tia tình cảm mà chính hắn cũng không chú ý. Ba phần yêu thích, ba phần bất đắc dĩ, ba phần sủng nịch, còn một phần không thể định nghĩa nổi.

Đã có những lúc hắn trốn tránh Diệp Anh Ngọc, vì không thể hiểu tâm tình của mình như thế nào. Cho đến một năm sau DIệp Anh Ngọc trốn nhà theo cha.

Đã có lần Mộ Dung Thanh theo chân đương kim hoàng thượng trốn đến nam quán chơi, mang danh là tìm hiểu tin tức nhưng phần lớn là để thỏa mãn trí tò mò của hồ ly hoàng đế này.

Nơi đó, xinh đẹp kiều mị hay to con vạm vỡ, công tử lạnh lùng hay ngây thơ khả ái đủ cả. Cũng không ít nam nhân xinh đẹp mặt nam tướng nữ. Nhưng khi bọn họ châm trà, bàn tay không biết vô tình hay hữu ý khẽ chạm vào tay hắn, chỉ đổi lại một tầng da gà. Uống xong bình trà, hai người gần như chạy trối chết khỏi nơi đó.

Sau này Trịnh Tú biết được còn giận dỗi đến nửa tháng vì không rủ hắn theo.

Mộ Dung Thanh xác định không phải hắn có tư tưởng đồng tính luyến ái, chỉ là đối với Diệp Anh Ngọc…không hiểu tình cảm đó là gì mà đuổi không đi, dứt không ra.

Ba năm. Ba năm vắng bóng. Diệp Anh Ngọc đã cao lớn hơn, nhưng khuôn mặt mang nét nữ tính kia hình như lại càng xinh đẹp. Đôi mắt vẫn sáng lấp lánh càng tự tin hơn kia đã mang thêm tia thấu hiểu. Ngay từ lúc ngồi trên trà quán nhìn hắn cưỡi ngựa đi tới, khi ánh mắt ấy nhìn lên, Mộ Dung Thanh cảm thấy ba năm nay mình khổ sở để trấn áp tình cảm quả thật phí công. Chỉ một nụ cười của Diệp Anh Ngọc cũng đủ làm hắn run lên. Sau đó tức giận.

Vì cớ gì chỉ mình mình khổ sở dằn vặt. Còn hắn thì cao bay xa chạy. Như đại bàng tung cánh bay lên chín tầng trời. Còn hắn chỉ là cỏ dại đắm đuối hướng theo bóng dáng vô tâm vô phế kia.

Giờ đây, sóng vai trên đường đêm vắng lặng, khi ánh trăng đã gần tàn. Hắn nhìn những bức tường trải dài, ngói phủ rêu phong, không gian tĩnh mịch chỉ còn tiếng bước chân của hai người vang lên khe khẽ. Hắn chợt nghĩ giá như con đường này dài mãi, để hắn bình yên bước cạnh con người này. Hắn không cầu gì cả, chỉ cần như thế sóng vai bên cạnh nhau.

Tơ hồng chap 3

Đêm nay Diệp tiểu tướng quân mở tiệc rượu, mời toàn bộ tâm phúc dưới trướng đã vào sinh ra tử với mình cộng với bạn bè cũ tại kinh thành.

Trên sông Nhị Hà, thuyền hoa lớn nhất đèn sáng rực rỡ, tiếng nói cười rộn rã. Tiếng nam nhân sang sảng, tiếng khúc khích của đám ca cơ được gọi tới đánh đàn múa hát mua vui. Khỏi phải biết các cô nương ca cơ vũ nữ đã giành giật nhau thế nào mới có được một vị trí trong cuộc vui này.

Aizzz sức hấp dẫn của mỹ thiếu tướng quân oai hùng… Nếu được lọt vào mắt chàng, kể cả không làm tiểu thiếp, làm nha hoàn các nàng cũng cam lòng a. Ai bảo người ta còn chưa có hôn phối đâu. Thật là làm lòng người ao ước mà.

“Tướng quân, các cô nương kinh thành thật là toàn mỹ nhân a.”

“Tướng quân, ngài thế mà vẫn giữ lời hứa khoản đãi huynh đệ khi khải hoàn a.”

“Tướng quân, tướng quân…các nàng cười với ta a!!!”

“ Im lặng, chẳng phải tướng quân đã nói đối xử với cô nương phải nhẹ nhàng chăm sóc không được to tiếng lỗ mãng sao!”

“Tướng quân, ta không có a. Ta …ta còn chưa có dám chạm vào tay các nàng a. Tay nhỏ như thế, nhỡ bàn tay thô kệch của ta làm bẩn tay các nàng thì sao?!”

“Tướng quân, ngài chọn cô nương chưa?”

Diệp Anh Ngọc thật sự đau đầu với đám lính bát nháo của mình! Trên chiến trường dũng mãnh có thừa thế mà giờ một đám ngốc ngốc thỉnh thoảng lại chạy đến hô to gọi nhỏ, bối rối khi gặp người đẹp. Bỗng có người báo khách quý đến. Diệp Anh Ngọc lừ mắt một cái, đám tiểu binh lính ai chạy về chỗ nấy, quy quy củ củ ngồi, quy củ uống rượu, để tiểu tướng quân của họ đón khách.

Hoàng thượng, Mộ Dung Thanh, Trịnh Tú đang đứng dưới bến thuyền chờ, phe phẩy quạt ngắm trăng sáng soi bóng trên dòng Nhị Hà. Tên Diệp Anh Ngọc này thật cũng biết chọn ngày. Trăng sáng, sông rộng, thuyền hoa, uống rượu là nhất.

Bỗng thấy trên thuyền hoa, một bóng trường sam tung bay thong thả bước trên dây thừng dùng để neo thuyền, tiến đến phía ba người. Hoàng thượng híp mắt cười, Trịnh Tú thì thốt ra miệng “ Khinh công thật khá nha!”. Phải biết thuyền hoa to, không neo gần bờ được, dây neo này cũng dài đến gần trăm mét chứ chả đùa, thế mà tên này như bước trên đất bằng vậy.

Không ai để ý Mộ Dung Thanh vẫn im lặng, ngẩn người nhìn bóng trường sam tung bay, giẫm lên ánh trăng bạc, khóe miệng cong cong, khi đến gần đôi mắt như chứa cả bầu trời sao nhấp nháy. Ba năm, Diệp Anh Ngọc cao lên không ít, thừa hưởng huyết thống người Hồ của cha, dù kém tới 4 tuổi nhưng có lẽ đã nhỉnh hơn cả Mộ Dung Thanh một – hai phân rồi.

“Diệp Anh Ngọc, định mời bọn ta lên thuyền bằng cách nào đây? Không phải đu dây đấy chứ?” – Trịnh Tú mở lời trêu ghẹo. Hoàng thượng thì vẫn híp đôi mắt hồ ly cười cười.

“Ba huynh đừng vội, tiểu đệ đích thân lái thuyền nhỏ đưa ba người sang” – Diệp Anh Ngọc thi lễ nói.

Bốn người bước lên thuyền nhỏ, cũng không cần mái chèo, chẳng hiểu Diệp Anh Ngọc lôi lên một sợi dây ở đâu, đã buộc sẵn một đầu vào thuyền hoa, chỉ dùng một tay kéo mà thuyền nhỏ lướt nhẹ trên nước, chớp mắt đã đến thuyền hoa. Bốn người lên thuyền, Diệp Anh Ngọc quay sang giới thiệu “Đây là ba vị sư huynh của ta, còn đây là huynh đệ đã vào sinh ra tử cùng đệ.”

Đám binh lính roạt một tiếng đứng dậy, ôm quyền cúi người “Kính chào các vị công tử.”

Tiếng ồm ồm vang vang làm ba người hoàng thượng, Mộ Dung Thanh, Trịnh Tú hơi ngẩn người, rồi bật cười ha hả. Hiếm khi gặp đám binh lính thô lỗ mà cũng biết lễ nghĩa như này, hào phóng cũng không tục tằn, rất ý vị.

Bốn người ngồi bàn trên, đám ca cơ ùa đến tranh thủ định rót rượu mua vui. Ông trời thật có mắt, các nàng tranh cướp giành giật, không chỉ được gặp thiếu tướng quân, còn gặp được ba vị công tử, nhìn thoáng cũng là nhân trung long phượng, một vị còn nổi danh tài hoa, kinh thành đệ nhất công tử Mộ Dung Thanh. Thật là may mắn, có phải khi về nên thắp hương bái tổ tiên hay không???

Hoàng thượng khẽ lắc đầu, Diệp Anh Ngọc hiểu ý bền vẫy tay cho các nàng lui xuống múa hát, tự mình rót rượu cho ba người còn lại. Đám ca cơ tiếc nuối nhưng vẫn không bỏ qua cơ hội, lui xuống sân khấu giữa thuyền, người đàn người hát người múa. Đám binh lính thấy ba vị khách quý cũng nói cười thoải mái, không câu nệ, lại bắt đầu ồn ào lên chúc rượu.

Chén đến chén đi, vò rượu nọ tiếp vò rượu kia, bốn người gặp nhau sau mấy năm, chẳng thấy xa cách, chỉ thấy thêm thân thiết. Diệp Anh Ngọc thì khoa tay múa chân hớn hở kể lại mấy năm qua của mình, những trận đánh tâm đắc. Ba người còn hại cũng vui vẻ lắng nghe, lúc thì gật gù đồng tình, lúc lại cau mày khi nghe đến nỗi khổ của dân chúng.

Có lúc hoàng thượng híp đôi mắt hồ ly, ngoắc ngoắc Diệp Anh Ngọc lại hỏi một câu gì làm vị tiểu tướng quân đã uống mấy vò rượu mặt không đổi sắc lại thoáng ửng đỏ. Trịnh Tú thì mặt mày hớn hở, Mộ Dung Thanh thì lại suýt sặc cả rượu.

Đám lính vểnh tai nghe ngóng, hóa ra hồ ly hoàng đế hỏi thế này:

“Diệp Anh Ngọc, năm nay đã 16 rồi, đi nhiều nơi như thế, đừng nói là vẫn chưa có nữ nhân nào đấy nhé! Ta không tin đâu.”

“ Mặc Uyên huynh, đệ không có thật mà.” Diệp Anh Ngọc vội vã đáp.

Đám lính thì cười ồ lên như vớ được chuyện vui, tranh nhau nhào lên kể tranh công.

“Ba vị công tử không biết, tướng quân nhà ta còn đẹp hơn cả các cô nương a. Các nàng chắc tự thấy mình không bằng nên không dám hỏi.”

“Không phải, không phải. Tiểu tử nhà ngươi mới mấy tuổi sao biết. Vị Vân Nhi cô nương ở Thanh thành chẳng phải nhất kiến chung tình với tướng quân, còn ném khăn tay vào tướng quân đấy sao?”

“Nhưng tướng quân cũng đâu có nhận?”

“Hừ sao tướng quân phải nhận? Lần đi do thám Viễn Giang, nhà ngươi không được đi, nào biết tướng quân chúng ta bước vào thanh lâu, chỉ bằng một khúc ca mà mê đảo chúng sinh. Đệ nhất hoa khôi ở đó bao nhiêu người muốn chuộc thân cho nàng không chịu, lại nửa đêm tự mình dâng tới phòng tướng quân sao.”

Đám lính nhao lên.

“Cái gì, cái gì?! Sao ta không được biết? Lúc nào lúc nào? Có cởi hết không? Tướng quân có chạm vào nàng không?”

“Hừ lúc ấy đang mang quân vụ trong người, ta tất nhiên đâu thể nói cho ai biết. Này nhá, vị hoa khôi ấy tuy mặt mũi không đẹp bằng tướng quân, nhưng cứ gọi là chỗ nên lồi thì lồi, chỗ cần lõm thì lõm, đúng là thân hình ma quỷ a. Thế mà vào tay tướng quân thì sao. Chẳng phải mê tướng quân đến điên đảo, khai ra nàng ta là nơi thu thập tin tức cho Mạc Bắc sao. Tướng quân sau còn thu xếp chỗ ẩn náu cho nàng ta, dặn ta không được tiết lộ”

Tên lính đang hăng say kể chuyện đến đấy giật mình nhìn sang Diệp Anh Ngọc cúi đầu chột dạ, lí nhí nói “ Tướng quân, tiểu nhân biết tội rồi.”

Mọi người cười ầm lên. Diệp Anh Ngọc cũng không thèm bắt tội hắn, dù sao mọi việc đã an bài thỏa đáng, nàng ta cũng an toàn, chỉ là…

Hồ ly hoàng đế đang cười đến đôi mắt cũng cong lên, xấu xa ghé sang Diệp Anh Ngọc nói “Ai nha, tiểu tướng quân nhà ta đúng là tuổi – trẻ – tài – cao. Đến cô nương thanh lâu mà còn bị đệ mê hoặc.” Nói xong hạ giọng thì thầm “không biết công phu trong ấy cao thế nào đây?”

Trịnh Tú thì chuyển từ tò mò sang nhìn Diệp Anh Ngọc sùng bái. “ Thật hâm mộ đệ quá, hôm nào có thể chỉ ta…”

“Hừm”

Mọi người giật mình nhìn sang người vừa hắng giọng, thấy vẻ không vui trên mặt Mộ Dung Thanh bèn ngồi nghiêm chỉnh lại. Ai chẳng biết vị đệ nhất công tử này sống nghiêm túc, 20 tuổi, đã sắp nhược quán mà không hề có đến 1 nữ nhân ấm giường, còn bảo phải lập nghiệp mới thành gia.

Mộ Dung Thanh không hiểu tư vị trong lòng là gì. Hắn sống nghiêm túc quy củ, nhưng không phải không biết chuyện nam nữ, cũng không bài xích, chỉ là bản thân không hứng thú, không muốn cưới bừa một nữ nhân về rồi làm khổ người ta. Nhưng nghe đến chuyện Diệp Anh Ngọc với vị hoa khôi kia thì đáy lòng trào lên tư vị không rõ, chua chua chát chát.

Đám người lại tiếp tục ồn ào uống rượu. Bỗng hoàng đế hồ ly quay sang Diệp Anh Ngọc.

“Ta nghe nói đám lính dưới trướng đệ thu phục tại Hắc Vân trại. Tuy là thổ phỉ nhưng quy củ cũng không tồi.”

Diệp Anh Ngọc thật sự phục hồ ly hoàng đế này tận đáy lòng. Từ hồi còn là thái tử, tuy rằng không có chuyện xấu nào không dính dáng đến hắn, nhưng tuyệt không hại người vô tội, không ức hiếp nhà lành. Năng lực quan sát kinh người, năng lực chỉnh người còn ghê hơn. Nên phải nói từ nhỏ Diệp Anh Ngọc tuy thân thiết nhưng cũng không kém phần là kính trọng, nể vì.

“Mặc Uyên huynh nói đúng lắm. Đám người Hắc Vân trại này có lai lịch cả, hôm nào đệ cũng muốn nói với huynh để minh oan cho họ.”

Hồ ly hoàng đế thu lại vẻ cười cợt, gật đầu. “ Bây giờ luôn đi!”

Có lẽ hồ ly hoàng đế cũng nắm được tin tức gì đó, nhân dịp này muốn tra rõ ràng. Diệp Anh Ngọc gật đầu, vẫy tay cho đám ca cơ lui về. Tiệc rượu ồn ào náo nhiệt bỗng ngưng trọng lại, đám binh lính đang cười đùa ngả ngớn xoát cái nghiêm nghiêm chỉnh chỉnh ngồi lại, ánh mắt sáng ngời nhìn sang bốn vị công tử bên này chờ đợi.

Diệp Anh Ngọc gọi một tiếng “Triệu lão Hổ.”

Một lão binh tuổi cỡ ngoài 40, lưng hùm eo gấu, râu quai nón càng làm khuôn mặt thêm phần dữ tợn, nhưng ánh mắt sáng ngời, nhanh nhẹn đứng dậy ôm quyền thi lễ. “Có mạt tướng.”

“Triệu lão Hổ là phó tướng cũ của Hắc Vân trại, về tiểu sử của Hắc Vân trại nắm rõ như lòng bàn tay, lão có thể kể.” Diệp Anh Ngọc nghiêm sắc mặt.

Triệu lão Hổ bỗng quỳ sụp xuống, cất giọng ồm ồm thuật lại nguồn cơn. Hồ ly hoàng đế càng nghe càng nhăn mày, Mộ Dung Thanh thì đã nắm chặt tay đến run nhè nhẹ.

Truyện kể ra không dài không ngắn.

Dưới thời tiên đế, ngoài Diệp đại tướng quân tâm phúc dũng mãnh còn có một vị lão tướng quân khác thiện chiến không kém. Diệp đại tướng quân trẻ tưởi ngày ấy vốn bảo vệ kinh đô, còn vị lão tướng quân kia lại trấn thủ biên cương nhiều năm. Một vung biên giới tiếp giáp giữa Mạc Bắc, Hoa Hạ và Việt quốc đều nằm dưới sự bảo vệ của lão tướng quân.

Lão tướng quân nọ nắm trong tay binh hùng tướng mạnh lại một mực trung thành với tiên đế nên có thể nói vô cùng được tin tưởng.

Nhưng ở đời, công cao chấn chủ luôn bị dị nghị dèm pha. Đến một ngày có tin lão tướng quân thông đồng với Mạc Bắc, buôn lậu binh khí qua biên giới. Tiên hoàng lúc ấy nổi giận, sai người triệu lão tướng quân về kinh hỏi rõ sự tình. Nhưng nào ngờ, trên đường lão tướng quân giết sứ thần, cùng đội tinh binh riêng của mình bỏ trốn, định quay về biên giới tập hợp quân đội đánh về kinh đô. Tuy nhiên trên đường lại gặp phải núi lở mà bỏ mình, đoàn tinh binh đi cùng cũng biến mất không rõ tung tích.

Đó là chuyện năm xưa được truyền về kinh thành.

Nhưng sự thật, lão tướng quân bị vu oan, tự nguyện về kinh thành để minh oan với tiên đế. Ai ngờ trên đường bị người ám sát, dựng chuyện núi lở. Đoàn tinh binh của lão tướng quân bị vu cho tội tạo phản, bị truy đuổi nên chỉ còn cách bỏ trốn, chờ ngày phục hận.

Hơn một ngàn tinh binh chết trận mất năm phần, còn lại rút lên đèo Hải Vân hiểm trở làm sơn tặc, lập nên Hắc Vân trại, từ đấy trở mặt với triều đình. Cho đến ngày Diệp Anh Ngọc một mình một ngựa lên thu phục về dưới trướng. Nhưng thực ra chỉ những người trẻ tuổi, phần lớn là hậu duệ của năm trăm tinh binh kia theo về. Còn lớp người cũ phần nhiều đã già, nhiều người đã mất.

Năm đó Triệu lão Hổ chỉ là một thanh niên tuổi đôi mươi. Gần hai mươi năm qua đi, bọn họ vẫn rèn rũa đám con cháu kế cận nhớ mối thù cũ, chăm chỉ luyện tập như những ngày ở dưới trướng lão tướng quân, không một ngày quên hàm oan của người.

 

Tơ hồng chap 2

4a72ec228bb7bc25a7cbf60905edb6ee

Chương 2

Long trọng đón tiếp, sắc phong ban thưởng xong đã đến cuối ngày. Hoàng đế ban cho các tướng quân được về nhà, giữ Diệp Anh Ngọc lại trong thư phòng chốc lát.

Mọi người vừa khuất sau cửa. Hoàng đế đã rời khỏi long án, bước xuống đứng trước mặt Diệp Anh Ngọc, hai tay vỗ lên vai, trầm giọng nói.

“Đệ cuối cùng cũng trở về. Ta quả thật rất vui mừng. Nói! Ngày nào muốn mời ta uống rượu kể truyện đây?!”

Diệp Anh Ngọc cũng cởi bỏ vẻ cung kính, khóe miệng cong lên, đôi mắt sâu thẳm như trời đêm kia lại lấp lánh muôn tinh tú khiến Hoàng đế cũng ngẩn người.

“Hoàng thượng…”

“Lúc không có người ngoài gọi ta là Mặc Uyên như trước”. Hoàng đế nghiêm mặt, ngữ khí ra lệnh nhưng đượm vẻ thân thiết.

Vị Hoàng đế này khi còn là thái tử, lúc trốn cung rong chơi cùng bọn Mộ Dung Thanh, Trịnh Tú, Diệp Anh Ngọc thường lấy tên là Mặc Uyên. Mặc là họ của Mặc Vân Thường, đương kim Thái hậu, mẹ đẻ của hoàng đế.

“ Hoàng thượng, đây vẫn là ngự thư phòng. Thần … không dám. Ba ngày nữa thần xin phép được mời mọi người du hồ ẩm rượu. Mong hoàng thượng hạ cố.”

“ Tốt. Được. Ta sẽ tới. Còn phải xem mấy năm nay tên tiểu tử nhà ngươi đã làm gì mà đến phi tử trong hậu cung của ta cũng đem lòng hâm mộ chứ.”

“Hoàng thượng, thần sợ hãi.” Diệp Anh Ngọc ủy khuất nói.

“ Thôi được rồi, được rồi! Nhà ngươi bây giờ cũng biết sợ hãi nữa cơ đấy?! Không đùa nữa. Ngươivề đi kẻo quận chúa lại mong!”

“Thần tuân chỉ!”

Rời bước khỏi thư phòng, mặt trăng đã nhô lên, tỏa ánh sáng lành lạnh. Trời cuối hạ đầu thu, đã không còn oi nóng. Từng cơn gió nhẹ thổi đến làm lòng người thư thái. Diệp Anh Ngọc cất bước rời cung.

Bỗng từ góc đường một thân ảnh vội vã bước đến, hướng về phía thư phòng. Bóng dáng hồng y yểu điệu có vẻ đặc biệt chói mắt trong thời tiết này. Diệp Anh Ngọc nhíu mi, thầm nhủ hay là vị phi tử nào đến tìm Mặc Uyên ca ca đưa canh đưa nước. Nhưng chợt nhớ thư phòng hoàng thượng cấm phi tử đến gần, nên bỗng chốc không đoán được là ai.

Đang dợm bước tránh sang một bên, cúi mặt nhường đường, thì thoáng thấy thân ảnh kia vì bước chân hỗn độn vội vã, bỗng vấp phải bậc thềm mà lung lay. Nháy mắt thấy người kia sắp ngã nhào từ trên xuống, thân thủ Diệp Anh Ngọc không tự chủ nhoáng lên, phi thân đỡ lấy người kia vào trong ngực.

Ập vào người Diệp Anh Ngọc không phải mùi huân hương mà nữ tử khuê các thường dùng mà là mùi thảo mộc nhàn nhạt. Diệp Anh Ngọc ngẩn người. Càng thắc mắc thân phận của người trong ngực.

“Ư..”

Hồng y trong ngực khẽ kêu lên. Tay túm chặt lấy vai áo Diệp Anh Ngọc, ngẩng đầu ngước nhìn. Thật là một đại mỹ nhân tuyệt sắc a! Diệp Anh Ngọc bối rối.

Hồng y mỹ nhân chỉ khoảng 13 – 14 tuổi, khuôn mặt trắng nõn như tuyết, hàng mi như cánh bướm chớp động, đôi mắt phượng như phủ nước, môi đỏ mọng như anh đào. Toàn thân tỏa ra là mị hoặc như đào yêu ngàn năm.

Bỗng mắt phượng cong lên, môi mọng nhoẻn cười. Gò má đỏ bừng lên như nhuốm lửa. Vội buông vạt áo Diệp Anh Ngọc ra, mỹ nhân cúi đầu nhỏ tiếng.

“Diệp tiểu tướng quân.” Giọng nói mỹ nhân cũng êm như lụa.

Thật là khuôn mặt hại nước hại dân mà! Diệp Anh Ngọc trong lòng bùng lên cảm giác muốn níu lấy đối phương mà khi dễ. Vội vàng hoảng hốt thi lễ rồi đi như bỏ chạy ra cửa cung, thầm thắc mắc không biết đối phương là ai mà lại tỏ ra quen biết mình.

                           ———————-o0o———————-

Về đến phủ Tướng quân, Tĩnh An quận chúa vẫn đợi trước sảnh, chạy ra ôm lấy đứa con bảo bối, òa khóc.

“Tiểu Ngọc Ngọc, tiểu Ngọc Ngọc của ta.”

“Nương… Con đã về rồi. Nương, nương đừng khóc mà!” Diệp Anh Ngọc đau lòng ôm lấy mẫu thân dỗ dành.

Diệp đại tướng quân thấy phu nhân nhà mình khóc đến đáng thương thì đưa mắt trừng con, đau lòng vươn tay định ôm lấy dỗ dành.

“ Tên nhóc con hỗn đản này! Lại dám trốn nhà đi! Nhà ngươi giỏi lắm! Làm nương lo lắng muốn chết!” Tĩnh An quận chúa đột nhiên đổi giọng lấy tay cốc trán của con trai, mắng sa sả.

“ Nương, nương… con biết lỗi rồi mà. Nương người tha cho con đi.”

“ Phu nhân, đừng đánh nữa. Đau tay.” Đại tướng quân Diệp Cẩn đau lòng ôm lấy bàn tay phu nhân nhà mình vuốt ve.

Diệp Anh Ngọc một bên trợn trắng mắt. Này, này… Cha, nương hai người đừng có trước mặt bàn dân thiên hạ chàng chàng thiếp thiếp có được không?!

Cả nhà ba người kéo nhau vào ăn cơm đoàn viên ấm áp, ríu rít trò chuyện đến khuya. Tĩnh An quận chúa cứ níu lấy con trai thêm cơm, gắp món, hỏi han những ngày xa nhà. Cuối cùng bị Diệp Cẩn tướng quân cưỡng chế, ôm về phòng mới chịu.

Diệp Anh Ngọc nheo mắt cười, nhìn theo mẫu thân đang bị phụ thân nửa ôm nửa bồng, vững vàng bước mặc cho người trong lòng náo loạn. Chỉ nghe thấy tiếng mẫu thân líu nhíu như làm nũng. Diệp Anh Ngọc mỉm cười cất bước trở về Lâm Giang viện của mình.

———————-o0o———————-

Lâm Giang viện.

Không giống như viện bình thường, trong Lâm Giang viện không có núi giả, vườn hoa, cây cảnh cắt tỉa hay hồ sen ao cá. Mà một bên là rừng trúc xanh mướt,. kế tiếp là một sân cỏ không nhỏ để luyện võ. Bên kia dẫn nước từ sông Nhị Hà, theo kênh đào chảy vào tạo thành một con suối nhỏ uốn quanh, bên suối có một đình đón gió, tiếp đến lại đến một vườn mai nhỏ.

Đã lâu không trở lại nhưng đồ đạc vẫn được giữ gìn cẩn thận, sạch sẽ không một hạt bụi, có vẻ thường xuyên được quét tước. Diệp Anh Ngọc biết mẫu thân mỗi khi nhớ mình vẫn thường lẳng lặng đến đây ngồi. Nghĩ đến đây thấy sống mũi cay cay. Là mình quá tùy hứng, để mẫu thân lo lắng.

Trong viện không dùng a hoàn của Tướng quân phủ, chỉ có hai thị nữ vốn là tâm phúc của Diệp Anh Ngọc thu nhận khi ra chiến trường đã sớm được an bài về viện từ trước. Thêm mấy tên sai vặt, một hai ma ma phụ trách nhà bếp nhỏ trong viện. So với các công tử quý qia khác thì quả thật số người làm như thế quá ít. Chưa kể DiệpAnh Ngọc trốn nhà theo quân từ lúc mới 13 tuổi nên hoàn toàn không có nha đầu thông phòng, tiểu thiếp… gì hết. Nhưng bản thân Diệp Anh Ngọc lại cảm thấy có một mình mình mà bằng đấy người phục vụ vẫn xem ra hơi nhiều.

Lại nhớ năm 3 tuổi được Vô Âm đại sư nhận làm đệ tử, trước đó khi xem tướng đã nói Diệp Anh Ngọc trước năm 18 tuổi không nên chạm vào chuyện nam nữ, tránh mang họa sát thân.

Về việc này cả nhà Diệp tướng quân đều đồng lòng nhất trí. Tất cả vì có một bí mật khó nói.

Diệp Anh Ngọc thở dài gọi. “ Lưu Thủy, Lưu Vân.”

Hai thị nữ xuất hiện ngoài cửa. “ Tiểu tướng quân cho gọi.”

Diệp Anh Ngọc quay đầu nhíu mày “ Sao hai tỷ muội nhà ngươi vẫn ăn mặc thế này. Nữa. Từ giờ gọi ta là công tử.”

Lưu Vân, Lưu Thủy vẫn mặc như hiệp nữ giang hồ xấu hổ di di mũi chân, nhỏ giọng “ Công tử, bọn tiểu nữ quen rồi a. Bây giờ mà mặc váy dài thì không quen.”

“Thôi được, tùy các ngươi. Chuẩn bị nước cho ta tắm rửa rồi hai người đi nghỉ trước đi, đã muộn rồi.”

“ Dạ!” đã quen với tính cách không thích có người khác khi tắm rửa của công tử nhà mình. Lưu Vân, Lưu Thủy nhanh chóng đun nước đổ đầy vào bồn tắm gỗ rồi lui về phòng.

Cởi quần áo, trầm mình vào bồn tắm. Mái tóc dài đến eo xõa ra, thân hình như ngọc khoan khoái thở ra một hơi. Hừ, bó ngực đã lâu mà dạo này thấy hình như càng khó chịu. Hình như tiểu bánh bao dạo này hơi nhô lên rồi.

Phải!

Diệp tiểu tướng quân anh tuấn, tiêu sái. Con trai độc nhất của Diệp đại tướng quân và Tĩnh An quận chúa lại là nữ.

Đây là bí mật lớn nhất của Tướng quân phủ. Bí mật 16 năm không ai dám nói ra.

Tơ hồng quấn loạn – chap 1

Chuyện lạ năm nào cũng có, nhưng chuyện lạ năm nay ở Việt Quốc lại đặc biệt nhiều.

Chuyện là đầu xuân năm nay, sứ đoàn Mạc Bắc quốc tới xin kết đồng minh. Tất nhiên lễ vật đi kèm ngoài châu báu thì còn là mỹ nữ như mây. Còn có cả nhị công chúa Mạc Bắc xinh đẹp mỹ mạo nổi tiếng, nghe nói là cầu thân.

Aizz… liên minh không gì hơn bằng liên hôn a.

Nhưng chuyện làm người người truyền tụng khắp ngũ quốc không phải vị nhị công chúa Mạc Bắc kia sẽ nhập hậu cung Việt Quốc hay được gả cho công tử nhà ai, mà là chuyện tam hoàng tử Mạc Bắc – dẫn đoàn sứ thần – cầu hôn trước mặt hoàng đế Việt quốc.

Nếu thế thì cũng không có gì bất ngờ, nam lớn nữ gả là chuyện thường tình. Thiếu nữ Việt quốc xinh đẹp đoan trang, tuy kém hơn nữ tử Hoa Hạ quốc mỹ miều nhưng cũng khả ái vô cùng. Hoàng tử Mạc Bắc vừa ý cô nương nhà ai cũng không phải quá ngạc nhiên.

Điều đáng nói, người mà tam hoàng tử Mạc Bắc muốn cầu thân lại là vị Phiêu Kỵ tướng quân tuổi trẻ tài cao Diệp Anh Ngọc – con trai của Chinh Bắc đại tướng quân Diệp Cẩn.

Còn gây hốt hoảng hơn là hoàng đế cùng bá quan văn võ chưa hết bàng hoàng, lại từ đâu nhảy ra Cửu hoàng tử đứng ra ngăn cản, nói mình và Phiêu kỵ tướng quân đã có hôn ước.

Để kết thúc làm cho bá quan văn võ toàn thể hôn mê, Quốc Tử Giám Đại học sĩ Mộ Dung Thanh – nhị công tử của Tể Tướng đương triều – cũng nhảy ra góp phần tranh giành tình nhân, cương quyết nói bản thân đã là người của Phiêu Kỵ tướng quân. Cả đời chỉ nguyện gả cho hắn.

Haizzz….

Không biết là kinh mộng hay ác mộng?!

Tể tướng thành công vì tức giận mà ngất tại chỗ. Bá quan văn võ không ai nói nổi nên lời. Chỉ có hoàng đế bình tĩnh hơn, mặt mũi bị hoàng đệ và quan Học sĩ nhà mình làm cho mất hết, triệu tất cả đương sự vào thư phòng nghị luận.

Cũng phải nói câu chuyện bắt đầu tử hơn nửa năm trước…

Nửa năm trước, Việt quốc năm Nguyên Khánh thứ 5, kinh thành Trường An sôi sục đổ ra đường đón đại quân chiến thắng trở về.

Cuộc chinh chiến này kéo dài đã 3 năm, không những bảo vệ được bờ cõi, còn thần phục được Hoa Hạ quốc, bình định một phần Mạc Bắc. Đại tướng quân Diệp Cẩn quả thật đã trở thành đại anh hùng trong lòng bách tính Việt Quốc.

Chuyện về Diệp đại tướng quân này cũng là một truyền kỳ được dân chúng truyền tai nhau rất nhiều, là truyện yêu thích của các thuyết thư tiên sinh trong các trà lâu.

Vị này vốn là con lai người Hồ, nên mũi cao, mắt sâu, thân hình cao lớn uy vũ, là một kỳ tướng. Con lai vốn luôn bị người khác mang lòng nghi ngờ, nhưng vị Diệp tướng quân này lại rất được trọng dụng. Chỉ vì mẹ hắn là người Việt, bị một mãnh tướng người Hồ cưỡng bức, lại vì sinh hắn mà bỏ mạng, nên chính là vừa ra đời đã không cha không mẹ, được cậu của hắn nuôi dưỡng, nhưng thường xuyên bị người khác nhạo báng đánh đập.

Vào năm lên 6 tuổi, cơ duyên xảo hợp lại cứu Thái tổ Hoàng đế lúc ấy ngự giá thân chinh gặp mai phục, từ đó được Hoàng đế thu dưỡng, bồi đắp thành võ tướng. Diệp tướng quân có thể nói tinh thông võ nghệ, sức mạnh hơn người, dũng cảm có thừa, lại một lòng báo đáp ơn của Hoàng đế, từ năm 14 tuổi đã theo quân trấn áp biên cương, từ từ leo lên chức Phiêu kỵ Đại tướng quân này hoàn toàn bằng thực lực.

Năm 20 tuổi tình cờ cứu được vị Tĩnh An quận chúa, lại được mỹ nhân đem lòng mến mộ, nguyện gả thấp cho Diệp Cẩn. Từ đấy về sau ân ân ái ái, trọn đời trọn thế một đôi với Diệp tướng quân mà sau này được phong làm Chinh Bắc đại tướng quân.

Chuyện về Diệp đại tướng quân tất nhiên là truyền kỳ, nhưng lần này dân chúng càng hiếu kỳ về con trai của ngài ấy, Phiêu kỵ tướng quân Diệp Anh Ngọc hơn nhiều.

Nghe nói vị Phiêu kỵ tướng quân này quả thật tuổi trẻ tài cao, hậu sinh khả úy. Mới 16 tuổi đã được đích thân Hoàng đế ngự bút phong danh hiệu Phiêu kỵ.

Nghe nói Diệp tiểu tướng quân một mình một ngựa thu phục Hắc Vân Trại, vốn là trại sơn tặc nổi tiếng hoành hành ngang ngược khu vực đèo  Hải Vân.

Nghe nói Diệp tiểu tướng quân thành lập được đội tinh binh Lâm Lang, ai nấy đều tinh anh, có thể lấy 1 địch 10, ra trận giết địch như sấm chớp, hành quân lại nhanh nhẹn bí ấn như gió cuốn mây bay, cực kỳ trung thành.

Nghe nói Diệp tiểu tướng quân võ nghệ cao cường, thông thạo nhiều loại binh khí, công phu cực cao. Là đệ tử chân truyền của Vô Âm đại sư của Vô Phong Tự.

Nghe nói Diệp tiểu tướng quân giữa trận tiền giao đấu với đại tướng quân Mạc Bắc – tam hoàng tử Bạch Quân, đệ nhất dũng sĩ của Mạc Bắc. Hai người giao chiến từ giữa trưa đến hoàng hôn, đấu đến mấy trăm hiệp, cuối cùng Bạch Quân kia cũng thua dưới trường thương của Diệp Anh Ngọc. Đành chấp nhận lui quân mười dặm.

Nghe nói Diệp tiểu tướng quân không những tuổi trẻ anh dũng, lại thừa hưởng hết nét đẹp của phụ mẫu, anh tuấn tiêu sái không tả hết lời…

Nghe nói…

Nghe nói…

Kinh thành Trường An chưa bao giờ náo nhiệt hơn thế. Không chỉ nam nhân đổ ra đường muốn ngắm vị anh hùng cứu quốc, nữ nhân cũng chen chân muốn xem mặt vị tướng quân vửa anh dũng lại tuấn mỹ nức tiếng này.

Aizzz…

Hôm nay các trà lâu, tửu quán không còn một bàn trống.

Giờ Thìn, bách quan văn võ đứng xếp hàng dưới chân Ngọ Môn, cùng Hoàng đế ngự giá đích thân đón quân chiến thắng trở về.

Cổng thành mở rộng, đại quân dừng chân ngoại kinh thành chờ lệnh, chỉ có một đoàn kiêu binh tiến vào.

Hàng trăm thiết kỵ rầm rập đều bước, mặt đất rung lên như nhịp đập của trái tim hàng vạn thiếu nữ đang ngóng trông.

Một đoàn kỵ binh chỉnh tề hai hàng đi vào, dừng chân trước quảng trường Thiên An. Roạt một tiếng. Đồng loạt tách ra làm hai, chừa lại lối đi ở giữa.

Đại tướng quân Diệp Cẩn dẫn đầu, theo sau là các phó tướng. Mọi người bỗng đổ dồn vào một thân ảnh đi bên trái, chếch phía sau của Đại tướng quân.

Người này mặc bộ thiết giáp đen bóng, cầu vai trạm đầu sói, mũ giáp cũng màu đen, áo bào màu đỏ thẫm, bên hông trái đeo đao, hông phải đeo tường tiên màu đen đầu đỏ, cưỡi một con bảo mã cũng đen bóng ung dung bước đi.

Chỉ thấy mọi người hít vào một hơi. Khuôn mặt tiểu tướng quân đẹp như ngọc trác, làn da không trắng nõn như các quý công tử kinh thành mà rám nắng khỏe mạnh. Đường nét trên mặt vừa tuấn lãng vừa kiều mị, mắt hạnh sâu thẳm như trời đêm, mày như viễn sơn, sống mũi cao thẳng, đôi môi đỏ tươi như thoa son. Một vẻ đẹp không mang giới tính. Lanh lùng, sâu thẳm như trời đêm.

Nhất thời không ai nói nên lời.

Trái tim của một nửa nữ tử thành Trường An như đập nhỡ mất hai nhịp, nam nhân lại nóng rực nhìn binh khí trên người hắn. Toàn là danh khí hiếm thấy a…

Bỗng từ trên cao rơi xuống một vật.

Nhoáng cái, trường tiên bên hông Diệp tiểu tướng quân xuất thủ cuốn lấy vật kia rồi vòng trở về tay. Thì ra là một cây quạt cán bằng bạch ngọc. Không rõ là của nam tử hay nữ tử.

Diệp tiểu tướng quân liếc mắt lên tầng hai của trà lâu gần đó, bỗng đưa cây quạt lên nhẹ in một cái lên môi rồi tung trở về cho chủ nhân của nó. Nhẹ cười. Bỗng chốc như mây tan trăng sáng, xuân về hoa nở, bầu trời đêm thăm thẳm lúc nãy như rực sáng bởi muôn vì tinh tú trong mắt chàng.

Trái tim của một nửa nữ tử còn lại của thành Trường An dường như ngừng đập, chỉ còn tiếng hít vào khôgn thấy thở ra. Nửa nam nhân còn lại của thành Trường An thì chuyển thành ngơ ngẩn lên nụ cười tiểu tướng quân.

Aizzz aizzz…

Ai cũng nhìn thấy chủ nhân cây quạt bạch ngọc kia là một nam nhân a. Lại còn là một công tử phong tư trác tuyệt mười phần. Kinh thành đệ nhất công tử Mộ Dung Thanh a.

Tiểu tướng quân! Ngài, ngài… Không phải … chứ???!!!

Đoàn quân tiếp tục tiến về Thiên An môn để lại đám đông ngây ngẩn mất hồn. Mà trên trà lâu kia, Trịnh Tú – con trai binh bộ thượng thư Trịnh Tùng đang cười đến gập người, nghiêng ngả. Vừa vỗ vỗ vai Mộ Dung Thanh vừa nấc cục.

“Aizzz…tên… tên gia hỏa kia cuối cùng cũng trở về a. Hức. Còn ai… hức… có thể làm cho … hức… băng sơn mỹ nam, kinh thành đệ nhất … hức… công tử của chúng ta … hức… thành cái biểu hiện này chứ”

Nói xong lại cười đến không đứng lên nổi.

Mộ Dung Thanh bất đắc dĩ lấy cán quạt gõ cốp vào đầu hắn, hậm hực bỏ về. Nếu không phải tên Trịnh Tú chết tiệt kia bất ngờ vỗ vai khi hắn dùng quạt nâng mành, hắn đã không bị bất ngờ rơi quạt. Lại không thể có một màn kia…

Nghiến răng nghiến lợi rủa 18 đời tổ tông của tên gia hỏa Diệp Anh Ngọc kia trong lòng, Mộ Dung Thanh thầm nghĩ không biết sau hôm nay thiên hạ có lại trào lên đồn đãi hắn và … hắn (Diệp Anh Ngọc) đoạn tụ hay không???

Nhiều năm trước đây, Mộ Dung Thanh, Trịnh Tú cùng đương kim hoàng thượng bây giờ, khi ấy còn là Thái tử có thể gọi là vô cùng thân thiết. Mặc dù địa vị khác biệt, nhưng khi nhỏ gặp nhau trong Quốc Tử Giám, trở thành bạn học. Mến mộ tài năng của nhau mà kết làm bạn chi giao.

Sau đó, Diệp Anh Ngọc vào trường. Tên gia hỏa này tuy nhỏ hơn bọn họ 3- 4 tuổi, nhưng tính tình hào sảng phóng khoáng. Không thích đọc sách viết chữ, chỉ ham mê cung kiếm đao thương. Thái tử cũng rất thích tên gia hảo này, thường kéo ba người bọn hắn khắp nơi chạy loạn.

Đó là khoảng thời gian tuổi thơ vô cùng đẹp.

Quyện tầm phương -nữ tôn hay nhất

Quyện tầm phương 

TG: Hồ Điệp Seba

4a72ec228bb7bc25a7cbf60905edb6ee

Đây là bộ nữ tôn/XK hay nhất mình từng đọc! Khẳng định đấy!

Một mối tình “rổ rá cạp lại” vô cùng giản dị mà thâm tình.

Chàng là nam sủng của Khang vương gia – nam vương gia biến thái, hoàng huynh của nàng, được nàng cứu ra giữa vũng máu ở cửa sau Khang vương phủ. Có ai ngờ lại cứu được một đoạn tình duyên.

Nàng – Phức vương gia – như sông Vĩnh Định cuồng phong ngất trời, là phượng hoàng ngạo nghễ trên chín tầng mây. Chỉ vì một lần ngã ngựa, chân gãy, từ nay về sau vô duyên với ngai vàng đế  vương.

Nàng gặp chàng ngày đó, vì một chút mủi lòng mà cứu người, vì một chút suy tính ích kỷ (nàng nghĩ bản thân như thế) mà giữ chàng lại bên người, hứa hẹn 5 năm. Nàng chỉ cần một đứa con thân sinh sẽ cho chàng tự do. 5 năm, chỉ cần 5 năm, dù không có con cũng sẽ thả chàng đi. Nào ngờ người nam sủng này vốn ngưỡng vọng vị “Phức thanh thiên” vô cùng, dù nhút nhát xấu hổ, dù yếu nhược thương tổn lại dùng thời gian chưa đến nửa năm để Nàng nhìn mình bằng ánh mắt khác.

Từ lúc nào 2 người lại hòa hợp như thế?! Từ lúc nào hai tâm hồn cô độc và tổn thương lại thành chỗ dựa tinh thần cho nhau.?! Từ lúc nào tình thương, sự ngưỡng mộ biến thành tình yêu không thể chia cách.

Cái hay của truyện này là đưa chế độ nữ tôn lên một mức độ hợp lý. Nữ tôn nhưng không nam ti. Như là đương nhiên phải như thế. Kể cả cuộc chiến bảo vệ tổ quốc trước xâm lăng đưa hai nhân vật chính đến sự chấp nhận của toàn dân chúng lẫn sự đồng ý của Nữ đế cũng được viết rất súc tích. Chiến tranh không phải sở trường của Hồ Điệp Seba, Hồ Điệp viết như 1 áng văn cổ thư. Thậm chí yếu tố xuyên không cũng rất mờ ảo. Phức thân vương dường như có những suy nghĩ kinh người do ký ức từ một thế giới hiện đại, từ kiếp trước nhưng khá mờ nhạt, không phụ thuộc vào kiến thức hiện đại.

Tình yêu trong Quyện tầm phương đến nhẹ nhàng êm dịu, đến như tri âm tri kỷ.

Đây là truyện đưa mình đến thế giới nữ tôn.

 

Truyện đề cử ” Cán hoa khúc – Hồ ĐIệp Seba”

 Cán Hoa khúc – Hồ Điệp Sebamaxresdefault

Mỗi lần thấy tâm sự nặng nề hay thấy lạc lối trong biển ngôn tình, đọc lại truyện “hơi” ngắn này của chị Hồ Điệp để lấy lại cảm xúc.
Một câu truyện nhẹ nhàng, êm ái như khúc Cán Hoa. Không biết nên quy truyện về điền văn hay xuyên không nhưng đảm bảo là hay, ngọt ngào nhẹ nhàng như trà sữa.
Một Ô Vũ – đệ nhất sát thủ, coi nghề nghiệp của mình “quả thật không tốt lắm”, nên mỗi lần giết một mạng lại cứu một người. Người được cứu không 100 cũng đến 80, nhưng thủy chung không ai là không lấy oán trả ơn, hay mang phiền phức đến cho hắn, trừ Bạch Dực. Một sát thủ cả đời ngập trong huyết tinh, tính cách mâu thuẫn, miệng lưỡi độc địa nhưng thích thức ăn vị thanh thuần mà Dạch Dực đích thân nấu, thích tính thiện lương mà thiếu tâm nhãn lợi hại của nàng, yêu từng khoảnh khắc ngắn ngủi nàng và hắn bên nhau. Để mỗi khi nhiệm vụ khó khăn hay cùng đường tuyệt lộ sẽ nhớ về “bài tập nghỉ hè” mà cô gái phiên bang trong một buổi trưa cuối xuân đầu hạ lười biếng nói cho hắn, cô gái mang lại bình yên trong cuộc đời hắn, giúp hắn vượt qua tuổi thọ 40 của sát thủ để quay về bên nàng.
Và nàng – Bạch Dực – cô gái bị vị hôn phu phản bội ngay khi đã in thiếp cưới, nhảy lầu tự vẫn, xuyên không về một thời đại không rõ. Nhân vật Bạch Dực mình yêu thích nhất trong các thể loại nữ bạch thỏ. Cô nàng này ngây thơ nhưng không ngu ngốc, biết dựa vào bàn tay mình để kiếm cơm ăn ( theo nghĩa đen luôn ấy). Nên khi có một Đại Nữ muốn làm thiếp cho Ô Vũ để được sống sung sướng thì nàng bật thốt ra ” Nàng ta không có tay sao?”. Thế nên nàng mới thành nguồn an ủi trong trái tim mâu thuẫn của Ô Vũ. Tuy chậm chạp nhưng nàng cũng dần nhận ra tình cảm của hắn, và vui vẻ chờ đợi hắn đến mười một năm. Mười một năm chung đụng thì ít mà chia cách thì nhiều, nhưng nàng thực sự đã đợi được điều mà nàng luôn mong ước từ kiếp trước ” một người đàn ông toàn tâm toàn ý chỉ yêu duy nhất mình nàng”.
Một câu truyện hay, một tình cảm đẹp lắng đọng, dư âm còn mãi.